Пандемониум

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Пандемониум » Улицы Лондона » Улицы Лондона


Улицы Лондона

Сообщений 121 страница 150 из 163

121

ЗРЯ ОН ЭТО?! А может, стоило подумать об этом ДО того, как лезть к нему в такой неподходящий момент и в таком неподходящем настроении?! Сказать самой себе, что это не самое благоразумное поведение и не самая удачная мысль - трепать его в очередной раз по щеке, как послушную, хорошую псину, которая так славно рвет мерзких вшей, что доставляет этим хозяйке несказанную радость? Хороша теперь хозяйка! Хоть и не завопила позорно, а все равно зрелище представляла собой жалкое, и никакая темнота не могла скрыть этого от глаз вампира. Вот такой ее хотелось запомнить - униженной, почти сломанной, с перекошенным от боли лицом, со слезами, безвольно текущими из глаз.. Запомнить и воскрешать этот образ в своей памяти каждый раз, когда его тянуть к ней снова будет, когда его собственное унижение отступать будет, и снова будет хотеться быть с ней просто любовником - иногда требовательным, иногда ласковым, иногда яростным, но никогда - жестоким. Таким, как сейчас.
- Плохому танцору яйца мешают. - Зло сплюнул прямо на пол Йен, когда Тали заявила, что правая рука - ее инструмент, который он только что бессовестно испортил. - Хороший маг справится и одной рукой. - У него достаточно хорошо получилось отразить ее собственную улыбку - ту, которую он видел уже десятки раз, ту, которую не-на-ви-дел, потому что в ней были вызов и насмешка..
Все-таки вспомнила, что на работе и занялась магическим барьером. Маклин, которому нечем пока было заняться, подпирал спиной перила лестницы внизу, внимательно наблюдая за малопонятным ему процессом. Она же всегда вела себя так самоуверенно и самодовольно, так пусть наконец докажет, что это ее поведение было оправданным, и она и правда чего-то да стоит, даже без одной руки! Все те разы, когда Тали уже доказывала, что она чего-то стоит и как маг, и как боец, сейчас, похоже, заволокло пеленой злости и ярости, потому что Йен напрочь не помнил их. Были только эти несколько минут, до предела которых сжался весь мир, и настороженный взгляд вверх - получится? нет?
.. Вряд ли хаос, который творился вокруг, означал, что у остроухой получилось. Ужасный шум, как будто гроза началась прямо в особняке, треск ломающегося прямо под ногами паркета, звон стекол, которые лопались в окнах без всякой видимой на той причины - первая мысль была о землетрясении, но какое к Дьяволу землетрясение в траханом Лондоне?!
- Идиотка! - Прорычал Йен, глядя на эльфийку со злостью - зрелище сейчас она являла собой еще более жалкое: на коленях, с обвисшей плетью вместо руки, из носа хлещет кровь.. Жалкое, но жаль ее почему-то не было. Наверное, потому что она все-таки довела его до крайней точки, наверное, потому что она сорвала ему важную операцию.. Или еще не сорвала? Да, очевидно, что все это светопреставление вокруг означало, что барьер Тали снять не удалось, но.. Может, все-таки попробовать? - Уходи. - Сквозь зубы процедил вампир, глядя на совершенно пустое место, рядом с которым все еще на коленях стояла эльфийка - он не видел там того, что могла видеть она, но смотрел на невидимую преграду, как на врага.

+2

122

Знал бы он, что такое хороший маг! Пусть у нее за спиной и восемьдесят лет обучения и практики, но, демон подери, не может она полноценно работать, когда от боли хочется подохнуть, а правая рука, демон подери, НУ ОЧЕНЬ НУЖНА. Что он вообще понимает в магах?..
А вот когда у нее кровь пошла носом, все мысли вдруг в стороны разбежались - голова вдруг закружилась, загудела, и пустой стала. Тали даже не сразу поняла, что именно она сделала - просто выпустила бушующую силу, сплетя ее случайным образом, и вот что получилось... Гораздо больше походило на вселенскую задницу, чем на снятие барьера. Все вокруг бурлило и тряслось - а она была почти осушена, вот как еще бывает, когда пытаешься контролировать Силу без должных умений. Ну или рукой, которая тебе не подчиняется.
- Fiasco, - пробормотала Тали, утирая плечом кровь, которая продолжала хлестать из носа. Демон, это и правда было очень неприятно - а он, кажется, называл ее "идиоткой" и просил уйти. Остроухая улыбнулась безобразно, поднимаясь кое-как с коленок, и с удовлетворением отмечая, что уйти она может на своих двух - а ведь после такой неудачи он всерьез озаботится поиском нового мага!...  - Хочешь поджариться, значит, - произнесла она с все той же ухмылкой, которую заметно портила размазанная по губам и подбородку кровь. - Мой тебе совет - сунь руку сначала, проверь, как оно, и если сможешь этот разряд выдерживать - потом уже весь суйся, - и все же, левой рукой она могла сделать барьер хотя бы видимым для него - тряхнула кистью, пробормотала пару слов, перебирая послушными пальцами - и вот барьер плоским прямоугольником засветился приятной зеленью. И ринулась к выходу - она помнит, тут недалеко комната с открытым окошком.
Бежала Тали скверно - зигзагами, ведь голова кружилась нешуточно, а из носа кровушка течь продолжала, хоть и не так сильно, как прежде. Каждый ее шаг отдавался болью в руке, но мысли ее занимало совершенно другое - трехметровый каменный забор, который по пути сюда она преодолела очень просто, теперь же он выглядел, мягко говоря, неприветливым. Приближаясь к нему(гораздо медленнее, чем хотелось) остроухая могла думать лишь о том, что без правой руки ей это не одолеть, а от Маклина помощи ждать теперь вряд ли придется. Что ж, будет карабкаться - если придется, зубами за камень цепляться будет.
Зубами цепляться не пришлось. Пожалуй, карабканье по забору заняло просто чуть больше времени, чем если бы обе руки были здоровы, а еще это головокружение... Уже оказавшись наверху, Тали улыбнулась почти победно - все-таки выбралась! До лошади не так далеко осталось!.. Утерла снова отчего-то хлынувшую активно из носа кровушку, почувствовала, как вокруг темно становится, и...
В общем, фиаско остроухая потерпела не только в колдовстве - теперь она, потеряв равновесие, заваливалась вниз и явно собиралась с забора рухнуть - хорошо хоть, по ту сторону от поместья.

+2

123

Фиаско? Он сказал бы по-другому - полный пи*дец. А Тали еще и строит из себя благородную магессу - советы ему бесплатные раздает и барьер для него "подсвечивает". Поблагодарить бы ее.. хорошим пинком. Так чтобы сначала кубарем с лестницы скатилась, а потом мячиком через окошко вылетела.
Как эльфийка уходит, Маклин не смотрел - уселся перед уже видимым порогом на корточки, не обращая внимания на то, что вокруг все так же царит хаос, а откуда-то со второго этажа доносятся мужские вопли - должно быть, его святейшество думает, что наступил обещанный Конец Света и призывает своих верных псов. Может, он облегчит задачу Йену и выйдет сам? Впрочем, глупо было надеяться на такие подарки Судьба - та уже недвусмысленно дала понять, что сегодня раком поставили именно Маклина и хорошо поимели. Поэтому щелчком больше, щелчком меньше - имеет ли значение? Торопиться вампир не собирался - закурил даже, глядя на зеленоватый барьер так внимательно, как будто это ему поможет. И откуда эти мысли, что девчонка специально все испортила? Или это просто для того, чтобы отогнать идиотское "что было бы, не сломай он ей пальцы"?
Его пальцы между тем аккуратно, неспеша коснулись барьера - неприятные ощущения, конечно, болезненные, он даже увидел искорки разрядов, которые ударили его по кончикам пальцев. Но больно и неприятно - это ведь не смертельно, правда?..
Выбросив окурок, Йен не стал слушать совета остроухой (пожалуй, тоже исключительно назло) и ломанулся на барьер так, словно высаживал дверь - наваливаясь на нее плечом и используя всю свою силу.. Тряхнуло так нешуточно, что вампира отбросила обратно к перилам лестничного проема, которые лишь чудом выдержали его вес и не сломались под ним. В голове гудело, по телу пробегали судороги, а он все твердил себе, как умалишенный, что больно и неприятно - это не смертельно!
Маклин еще несколько раз пытался прошибить этот барьер, прекрасно понимая тщетность своих глупых попыток, но зверея все больше с каждой неудачей, так же как и слабея.. Наконец, последний раз его отшвырнуло так, что он проломил все же спиной перила лестницы, скатился вниз, ударился головой и.. и, кажется, все..
.. Когда он успел трансформироваться? Наверное, это случилось непроизвольно - от боли, от шока и полного хаоса в голове. Летучая мышь, правда, из него сейчас тоже была хреновая, но перелезть через забор в этом состоянии вампир точно не смог бы. Когда наконец он вернулся в свой облик, то обнаружил, что сидит прямо на земле, а рядом в таком же плачевном состоянии находится Тали, тщетно пытаясь встать и чему-то улыбаясь - криво, жутко.. Как и он сам. И кровь из носа у него шла тоже, как и у нее. Из-за всего этого абсурда, вместо того, чтобы сказать, что пора рвать когти, пока их тут не застали в таком, мягко говоря, не-боевом состоянии, Йен засмеялся - немного нервно, но от души - ведь какое жалкое они оба сейчас представляли зрелище!..

+2

124

Ну а чего ей было не улыбаться? Плакать, что ли? Так ведь поплакала уже - против собственной воли, слезки-то из глаз вон как ловко потекли, стоило пальчикам захрустеть... И в очередной раз остроухой жизнь напомнила, что тело - штука хрупкая, а, значит, ласты свои в места опасные совать и вообще распускать не следует. И все равно, как во все прошлые разы, ничему она не научилась. К демонам, она не привыкла сдерживаться в такие минуты, как тогда, тем более, что минут-то таких у нее прежде никогда не было - никогда личное с рабочим не смешивалось...
Лететь вниз с забора оказалось недалеко. Эльфийка всего лишь больно ушибла задницу да копчик, и встать было сложно, что было тоже очень забавно - как же она из-за своей собственной глупости пострадала, а? Какую тряпку бесполезную из себя сделала? Жалеют себя только ничтожества, Тали же над собой смеется.
И, похоже, не она одна - рядом откуда-то появился Маклин, такой же побитый, как и она(попытался таки поджариться!), и ржать начал - хрипловато так, но весело и заливисто. Тали захотелось вмазать ему кастетом по челюсти, чтоб не делал это громче ее, но она с сожалением снова заметила, что рука у нее за это время, как бы это странно ни было, не срослась(и все еще очень болит, чем доставляет ей ужасные неудобства), а, значит, вмазать толком нечем - поэтому остроухая тоже хохотать начала. И правда - когда бы они еще так вместе посмеялись? Задушевно так...
- Scusi! - воскликнула она сквозь ставший уже тихим смех, - Я не хотела все испортить, правда... Я хотела сделать лишь это, - и снова она повторяет свои ошибки! Хорошо, что рука ее остановила - остроухая двинулась всего на пару дюймов навстречу к вампиру, тотчас скривившись от боли и морщась, но продолжила глядеть на него смеющимися глазами. Воображение отчетливо рисовало странного содержания картину - она ведь не видит ничего привлекательного в крови, но безумно привлекательным ей кажется провести языком по его подбородку и губам, после чего впиться в них поцелуем, тем самым, до которого они из-за вспышки его жестокости так и не дошли. Пожалуй, она и застыла так на пару мгновений, после чего снова рассмеялась и стала подниматься - неловко, сначала на четвереньки переместилась, а потом уже ползком по стеночке... - Это больше не повторится, - обещала она уже без смеха - пальцы болели немилосердно. Выбираться надо - скоро сюда придут. О том, каково будет ей быстро на лошадке скакать, Тали думать не хотелось.

+2

125

Право же, если бы сейчас появились псы, а еще лучше - Инквизиторы, стало бы, наверное, в два раза смешнее. Две выжатые тряпки или перемолотые отбивные - кому какое сравнение больше по душе, валяются под забором и ржут самозабвенно - сами над собой, над собственной глупостью. Есть ли смысл сейчас разбираться, кто все-таки был виноват - он, потому что сломал ей пальцы, или она - потому что спровоцировала его на это? Операция провалена, они обессилены - самое время ставить в своей фантомной книге учета очередной минус и придумывать что-то другое.. Нет, про "придумывать" - это он явно погорячился. Если у Тали при каждом движении нестерпимо болела искалеченная рука, то у Йена так же вела себя голова. Еще бы - пытаться пробить собой магический щет - это каким же надо быть долбое*ом? Хотя он делал исключительно из злости и осознания собственного бессилия. От мысли о том, что едва на его пути встречаются проделки магов, и он становится ничуть не лучше обычной овцы - беспомощное дитя, да и только.. Хотя вряд ли хоть одна овца пережила бы вообще прикосновение к этому барьеру - так что, пожалуй, стоит порадоваться, что все ограничивается лишь головной болью, слабостью и кровотечением из носа. Судя по тому, что соображать он все же может, и слюна у него непроизвольно с губ не стекает, мозг не поврежден. От этого "диагноаз" почему-то хотелось смеяться еще громче.
А Тали снова извинялась - как тогда, когда он ее за горло держал после ее "чудесного" врачевания. Вот только теперь в ее тоне он издевки не слышал, а на словах "хотела сделать лишь это" даже заинтересованно поднял на нее глаза. Продемонстрировать "это" эльфийка так и не смогла - ну да, рука.. Дьявол, а разве он ее не предупреждал ее об этом всего несколько дней назад?! Разве не говорил, что однажды она таки попадет под горячую руку? Вот и попала.. А отгребли оба. Хотя он - исключительно из-за собственной гордыни и злобы - не мог просто развернуться и уйти, признав тем самым свое поражение и несостоятельность. Лучше, конечно, было, если бы этот барьер его вовсе угробил - то-то пользы для дела было бы..
- Надеюсь. - Проскрипел Маклин, подымаясь на ноги, когда Тали пообещала, что это больше не повторится. Хотя это ее "не повторится" он уже когда-то слышал.. И повторение все же состоялось. В этом недостаток женщин, даже если они - воины, всегда можно ждать чего-то неучтенного и не поддающегося логике и здравому смыслу..
Хотелось лечь обратно под забор и тихо сдохнуть. Ну, если не сдохнуть, то хотя бы полежать так несколько часов, пока голова не перестанет вести себя, как баба в истерике.. Вместо этого вампир упрямо забрался на смирного Джейкоба, радуясь, что в свое время не приобрел более строптивого жеребца, который шуганулся бы сейчас от такого хозяина. Убедившись, что Тали тоже кое-как забралась в седло, Йен пришпорил лошадь и двинулся вперед как можно быстрее, стараясь не обращать внимания на то, как картинка то и дело норовит расплыться перед глазами..

======> Улицы гетто

+2

126

Девушка спешила, частенько ускоряя шаг и оглядываясь по сторонам. Эспри не раз приходила мысль, как может надоедать компаньонке эта суетливость, однако приличия падали под напором возникающего азарта, будто на охоте, и нетерпения.
Впереди показалась серая громада Скотланд-Ярда, она лениво выползала на солнышко погреть бок, ютясь  на крышах маленьких мирских домиков. Этот каменный динозавр доставил хлопот не одному поколению честных и благородных жуликов. Многие достойные люди и по сей день продолжали разбой, если бы не верные псы монстра, ищейки, сбить со следа которых очень не просто. Вообще, стоило бы поставить здесь памятник павшим в боях с системой. 
Девушка зорко оглядывала каждый выступ- каждый поворот, каждый черепок на красно-черных крышах, крепкость водосточных труб и удобность пожарных лестниц.
-Коллега, видите эти очаровательные домики с коваными оградками? На самом деле, все это- она махнула рукой, пытаясь описать в незримый круг все, что было вокруг. - это лишь ров вокруг царского замка! Достаточно сделать пару шагов и мы на территории врагов, а враг моего врага - мой друг! Поэтому я предлагаю уходить через эти проулки!
Они подошли к перекрестку и девушка простерла руку в сторону одной из улиц, конец её терялся среди лачуг, когда противоположный был застроен дворцами.

Админ: перенаправление?

0

127

Трактир "У Сэма" ====>
Норна спокойной походкой шла за Эспри, лишь иногда переходя на более быстрый темп, чтобы сократить расстояние до компаньонки. Надо сказать, за время знакомства с мошенницей Норна привыкла к её особенности быстро «загораться» делом, если та «поймает волну», то её уже не остановить, да и Нора не пытается это сделать, ибо бесполезно. Эспри с первого дня их дружбы была такой, лишь иногда Норна умеряла её пыл, если тот начинал переходить все грани – они играют хороший дуэт.
Фокусница поежилась от холода, слегка затянула галстук, застегнула пиджак и поправила воротник рубашки. Все же она заметно отогрелась в трактире, и холодные улицы Лондона встретили её неплохим контрастом температур.
А впереди уже показался Скотланд-Ярд, надменный и, с первого взгляда, неприступный. Вообще здание серое, вроде бы и неинтересное, но привлекает к себе внимание лишь тем, что стоит в окружении маленьких, аккуратненьких, почти кукольных домиков – этакий апостол в людской толпе. Норна поравнялась с компаньонкой, вслушиваясь в её слова и следя за ней из-под шляпы.
- Вы когда-нибудь раньше находились в столь опасной близости к Скотланд-Ярду, друг мой? – Нора встала рядом с Эспри в центре перекрестка – улица была удивительно тихой и безлюдной. – Предлагаю, пока не пришло время, осмотреть те проулки – мы играем на чужой территории, поэтому лишние знания об особенности здешних улиц не помешают.
Маг от нетерпения начала ходить по кругу, ей хотелось уже наконец начать операцию по добыче столь дорогих бумаг, но время играло в пользу ожидания, ведь было ещё слишком рано до того момента, как все начнется.

Админ: перенаправление?

Отредактировано Норна (2010-08-26 09:08:15)

0

128

Особняк “Moonlight” ======>
Признаться, я даже заскучал по обществу нормальных – хмм, нет – обычных людей. Плохое качество любого обладателя способностей: волей-неволей начинаешь воспринимать простых обывателей квохчущими курицами, что в беспорядке носятся вокруг тебя. Даже если твои способности относят тебя в самый низ иерархии, даже если все, что ты умеешь – это отращивать за секунду ногти или пускать газы благовониями – в любом случае это автоматически делает тебя выше и могущественнее по сравнению с людьми. Они не умеют и этого.
Впрочем, мое снисходительное отношение к людям обусловлено скорее моим равнодушием ко всему в этом мире. Если даже магам, вампирам, оборотням и прочим нелюдям сложно меня удивить, то чего ждать от людей? Хотя с ними бывает интересно пообщаться, хотя и не обо всем и не всегда.
Благодарю судьбу за мое человеческое происхождение: достаточно всего лишь элегантно одеться, взять трость и шляпу и, по возможности, замаскировать следы попоек, отложившихся на моем, надеюсь, благородном лице – и вот меня уже не отличить от тысяч таких же местных жителей, в размеренном темпе прохаживающихся по тротуару. Многие шли в сопровождении дам, но мне, к сожалению, ангажировать в этот вечер было некого – единственный подходящий вариант укатил в родное крыло и, судя по отсутствию вестей, до сих пор на меня злится.
Правда, блокаду все равно пришлось проходить с помощью магии: их мой костюм «обычного человека» вряд ли бы убедил. Зато в кои-то века пригодился вернувшийся совсем недавно дар иллюзий: признаюсь, я даже получил огромное удовольствие при виде отдававших мне честь солдат. Достаточно заставить поверить, что видишь старшего по званию, чтобы у тебя не требовали ни документов, ни банального пропуска. Хорошо, что я еще сохранил остатки былой скромности, не наградив себя чином генерала или адмирала: было бы слишком злой шуткой требовать от английской армии приветственных залпов из оружия в честь нелюдя, пробирающегося погулять по Лондону.
Спустя какое-то время мне встретился еще один пост, по непонятным мне соображениям поставленный отдельно от основной блокады. Хотя, судя по привязанным неподалеку лошадям, этот пост служил скорее информационным центром, чем серьезным средством защиты. Пропускать им пришлось уже не старшего по званию, а сгорбленную старуху, подгонявшую несколько облезлых куриц шамкающим «по-по!» - требовать документы у такой не более чем бесполезная трата времени.
К моему облегчению, больше на пути мне уже никаких застав не встречалось: забавы с иллюзиями порядком вымотали меня, я даже забеспокоился о том, как буду возвращаться назад, хватит ли на это сил. Интересно, а как пробираются в Лондон остальные? Кто-то говорил про неохраняемые пути через лес, но я, с сомнением покосившись на лаковые ботинки, отверг этот вариант: продираясь через заросшую чащу, ползая по оврагам и стараясь не налететь на паутину или медвежье дерьмо, я вряд ли смогу потом эффектно слиться с толпой – душа настойчиво требовала сегодня праздника, притом исключительно в виде светских и благородных развлечений. Отужинав и сунув нос в пару-тройку торговых лавок, я лениво прогуливался, глазел по сторонам и уже подумывал о том, не надраться ли по самое не могу в обществе лондонских денди и прочей богемы, как вдруг на глаза мне попалась яркая вывеска.
«Королевский цирк Хьюза»? Как давно я о них ничего не слышал, говорят, все силы уходили на восстановление сгоревшего здания. Фразу «Только эту неделю!» никогда нельзя воспринимать всерьез, уверен, что эта вывеска будет висеть и через месяц, но сходить я обязан именно сегодня. Цирк всегда был моей слабостью, неспроста два с половиной столетия назад я сбежал из дома со странствующей труппой.
Надев лучшее лицо блаженного идиота, я приобрел билет и проскользнул в здание…
======> Королевский цирк Хьюза

Отредактировано Юрген (2010-08-11 12:47:10)

+3

129

Дом у ивовой рощи ====>

Занятнейшая четверка, должно быть, гуляла по улицам города - невысокая дама в светлом и легком летнем платье, и трое мужчин. Подобающе (по меркам высшего общества Лондона, разумеется) одет из них был только один. Бофранк шел справа от Тали; высокий, статный, сероглазый, с длинными волосами, небрежно собранными в хвост на затылке - он был облачен в светлую рубаху без пуговиц с затейливым воротником и манжетами, добротный темно-коричневый дублет из мягкой кожи, и такого же цвета брюки, заправленные в сапоги для верховой езды. Выглядел, как истинный джентльмен, впрочем, разговаривал так же.
- Леди вперед, - с насмешливой улыбкой заявил он, компания добралась до оцепления. Впрочем, это была всего лишь шутка, так как они договорились еще ранее, что с блокадой разберется Гис. Фокусник, как всегда, старался выглядеть неприметно - серая рубашка, серый костюм, средний рост, трость, пепельные волосы - он когда-то покажет им свое истинное лицо? Вряд ли. Третьим спутником остроухой был вчерашний Сэм, он был одет, как типичный представитель рабочего класса.
С оцеплением разобрались просто - едва ли солдаты станут обращать внимание на относительно спокойный участок, если у их "соседей" вдруг вспыхнут пожар - и какой сильный! - и раздадутся крики, сумасшедшие вопли... Констебли покинули свой пост - спасать патруль от чудесных иллюзий Гиса побежали, не иначе. А пара солдат, что на посту остались - их Тали усыпила легко, поморщившись от того, что прикосновение к Силе все еще вызывает у нее тошноту.
Спустя час они уже были у указанной Сэмом школы. Крупное здание, окруженное зеленым садом, а после - высоким забором, пред ним пришлось затормозить на добрых пол часа, чтоб фокусник мог сделать свое основное дело. А именно - создать фантомы, которые бы всех и каждого убеждали в том, что он и Сэм - вовсе не два взрослых мужчины, а девчушки-школьницы с косичками. К воротам школы направлялась уже не странного вида компания, а дружное семейство - красавец-муж галантно поддерживал свою миниатюрную жену под локоть, улыбаясь и рассказывая ей на ушко что-то крайне занятное. "Чада" же, как и подобает легенде, вели себя крайне непристойно - бегали из стороны в сторону, за косички друг друга дергали. Необычным было, пожалуй, только то, что они молчали, но это тоже соответствовало легенде, не должны они мужскими голосами людей пугать.
Естественно, их пропустили внутрь - целью визита молодой супружеской пары с очаровательно невоспитанными детишками было сдать этих детишек в пансионат. Однако, вопреки рекомендациям констебля в воротах, они не направились сразу в приемную, к директору заведения, а решили прогуляться – по коридорам сначала кабинетов, а потом – и жилых комнат, в которых и проводили большую часть своего времени воспитанницы. Сэммиум был внимателен – в случае, если он заметит искомую Люсиль(именно так звали девчушку) вне ее комнаты, обязан был непременно сообщить об этом Тали. Однако им повезло, и дочь инквизитора находилась в своей комнате – и даже в одиночестве. Бледная, худенькая, с каштановыми волосами, заплетенными в длинную косу, и печальными голубыми глазами - она была беззащитной.
Крошка удивленно воззрилась на посетителей, которые вошли в ее жилище без стука, однако закричать или позвать на помощь не успела. Остроухая взмахнула рукой, создавая плетение Сна, и глаза малышки прикрылись, а тело обмякло. Бофранк подхватил ее и уложил на кровать. Действовать теперь нужно было быстро. Одна из созданных Гисом иллюзий исказилась – Сэм превращался, вскоре на месте семилетней девчонки стоял волк. Взгляд его был разумен – оборотень контролировал своего Зверя замечательно. Прыгнув на кровать и оказавшись над ребенком, он аккуратно, почти нежно погрузил свои клыки в ее предплечье. Рука девочки была настолько тонкой, что казалось, что он может без труда сомкнуть на ней свои челюсти, однако калечить ее никто не собирался. Всего лишь покусать… Тали внимательно наблюдала за действиями волка, им нужно было быть уверенными в том, что достаточное количество слюны ликантропа попало в кровь малышки, и вскоре она превратится в одного из них.
- Довольно, - произнесла эльфийка через некоторое время. Клыки волка так же мягко, осторожно вышли из податливой плоти. Зверь спрыгнул с постели, мгновеньем позже на его месте уже стоял человек, утирая запачканный рот тыльной стороной ладони. Бофранк, поморщившись, протянул ему платок. Рана девчонки будет залечена сейчас же, единственным следом их визита останется лишь пара капель крови на простыне постели, да и в следующее полнолуние она почувствует себя странно. Как для человека, конечно же.
«Поймет ли она, какое ей даровано благо?»
Лечение вызвало у Тали очередной позыв тошноты, но она лучше удавится, чем покажет свою слабость при коллегах. Остроухая действительно считала, что заражение ликантропией на пользу ребенку. Очевидно, думала не о том, что ей вскоре с семьей расстаться придется. Какое это значение имеет по сравнению с талантами, которые в ней откроются? – «Надо будет позаботиться о ней после», - подумала она, когда они уже покидали здание. Все прошло гладко - однако надеяться на то, что инквизитор будет так же сговорчив, как и присыпленная девчонка, не приходилось.

=====> Дом у ивовой рощи

+1

130

Старый дом на окраине гетто ========>

- Это здесь?
- Третий этаж, второе окно слева.

Вампиры стояли перед невзрачным четырехэтажным зданием с высокими потолками и окнами, задрав головы и высматривая нужное им помещение. Когда-то в этом доме жил некий знатный лорд - большой любитель всего необычного и непознанного. Он был одним из тех немногих, кто знал о существовании нелюдей еще до возникновения гетто и заключения Договора. Знал, но не спешил делиться своим знанием с другими, предпочитая снимать сливки самостоятельно. Сливками в его понимании были необычные трофеи и артефакты, добываемые у нелюдей - покупкой ли, шантажом или банальным грабежом, так или иначе лорду удалось собрать неплохую коллекцию. После его смерти (как не иронично, пал он как раз от руки нелюдя - оборотня, который не горел желанием стать украшением охотничьего домика) дом превратился в музей, и коллекция стала достоянием публики.
Вообще такие явления не были редкостью в Лондоне - после заключения Договора стало, пожалуй, даже модно иметь в своем распоряжении пару-тройку вещичек, так или иначе связанных с нелюдями. Некоторые держались в частных коллекциях, но многие были переданы в ведение музеев. Именно о последних вспомнил Йен, раздумывая о средсте давления на гномов. Дело было в том, что в свете грядущих событий стремительно разрастающаяся армия партии нуждалась в хорошей экипировке. Та, что изготовлялась людьми, к таковой явно не относилась, а пещерный народец более чем ясно уже выразил свое отношение к предстоящей войне и к реформаторам лично. Можно было действовать грубо, силой, а можно было искать обходные пути. Первый вариант имел целый ряд недостатков, начиная от того, что в таком случае не обойтись без жертв, и заканчивая тем, что ссориться с многочисленными бородатыми, которые в родных пещерах весьма сильны - просто неразумно. Обходные пути предполагали оказание гномам некой услуги, в благодарность за которую они бы продали страждущим реформаторам то, что им нужно. Можно было бы ждать, пока такая возможность предоставится, а можно было проявить активность и начать собирать слухи. Так Йен и узнал о некоем старинном артефакте, который бородатые потеряли около тридцати лет назад - теперь они охотно платили наемникам, лишь бы те нашли искомое и вернули, так сказать, на историческую родину. Дальнейшее было делом техники и упорства - Фрэнк отправился в обширную экскурсию по музеям Лондона под личиной праздного прожигателя жизни и наконец нашел артефакт. Теперь оставалось аккуратно увести его из-под носа овец, не привлекая ненужного внимания.
- Ну что, полетели? - Йен передернул плечами, готовясь к трансформации, но его дернул за рукав Фрэнк.
- Нельзя! - Увидев непонимающий взгляд друга, молодой вампир поспешил объясниться. - Там какая-то хитрая система, которая реагирует на любую магическую активность - видимо, хозяева музея не заинтересованы в том, чтобы маги вернули себе свои побрякушки.
- Я похож на е*учего мага?

Некоторое время вампиры молча смотрели друг на друга, словно каждый удивлялся тугодумству своего собеседника, и наконец Фрэнк заговорил:
- Да нет же! Трансформация наверняка активизирует эту систему и сработают ловушки.
- Ты думаешь или ЗНАЕШЬ?
- Я ДУМАЮ. А ты хочешь проверить?

Еще немного помолчали, после чего Йен задумчиво почесал обросшую щетиной щеку, недовольно скашивая глаза на нужные окна.
- Откуда сведения, кстати?
- От одной славной дамочки - наследницы того самого лорда, которая теперь является попечительницей музея
. - Фрэнк сейчас как никогда был похож на довольного кота, даже зажмурился ненадолго - можно было не сомневаться, что "дамочкой" он воспользовался во всех смыслах.
- А отключить эту хрень ты не додумался ее попросить?
- Она не отключается! Будет работать, пока ее подпитывают маги. Можем, конечно, подождать, пока они перестанут это делать или пока наступит второе Пришествие..
- Хватит умничать! Полезем так.

Вот когда снова пригодилась Марцеллова наука - стены здания были сложены из массивных булыжников, все эти многочисленные выступы и уступы были словно созданы специально для того, чтобы по ним взбирались. Вампиры быстро и бесшумно продвигались вверх, стараясь не привлекать к себе ненужное внимание. Впрочем, кто станет прогуливаться ночью мимо музея, тем более в такое неспокойное время? Когда они уже почти добрались до нужного окна, у Йена соскользнула нога, и он повис, держась одной рукой и отчаянно пытаясь найти опору.
- Высоко падать-то. - Тихо прошипел Фрэнк, протягивая Маклину руку и помогая ему дотянуться до подоконника.
- Не убился бы. - Так же негромко огрызнулся вместо благодарности Йен, спрыгивая на пол уже в помещении музея и осматриваясь.
Нечто подобное он уже испытывал в Магическом Университете, куда они забрались вместе с Тали - куча безусловно ценных предметов, назначения по крайней мере половины из которых являлось загадкой. И хочется тащить все подряд - вдруг что-то пригодится.. Кажется, Фрэнк испытывал те же чувства - во всяком случае, его взгляд обшаривал зал с такой же жадностью, словно он уже примерял все увиденное на себя.
- Берем наручи и быстро уходим - кто знает, какие тут еще сюрпризы для нежданных гостей оставили продажные маги. - Спустил друга на грешную землю Йен, приступая к поиску.
Нужный артефакт нашли довольно быстро, так же на удивление легко удалось извлечь его из-под стекла - видимо, в понимании людей особой ценности гномьи наручи не имели. Маклин уже закинул их себе за шиворот и направился в сторону окна, но остановился, увидев, что Фрэнк замешкался возле одного из стендов.
- Посмотри, какие "бабочки", Йен! Эльфийская работа..
"Бабочки" и правда были чудо как хороши - складные ножи, лезвия из которых легко выпархивали от малейшего движения кистью, за что и были названы так. Тонкие лезвия украшены затейливой вязью, посеребрянные рукояти - если гномы были мастерами в практичности и долговечности оружия, то остроухим по праву принадлежало звание первых в критерии "красота". Ножи были совершенны, и уважающий себя любитель холодного оружия просто не мог не захотеть завладеть ими.
Фрэнк уже делал последний шаг ближе к стенду и протягивал руки, чтобы откинуть стеклянный купол над ним, когда Йен предостерегающе тихо вскрикнул - возле самого стенда была натянута тонкая проволока, которую молодой вампир все же успел задеть, прежде чем дернуться в сторону..
Впрочем, дернуться он уже не успел - едва он задел растяжку, как сверху с неприятным свистом на него опустилась прочная стальная сеть, накрывая его вместе со стендом и намертво прикрепляясь к полу крепкими магнитами, которые служили одновременно и грузами.
- .. Бля*ь. - Ошарашенно прокомментировал случившееся Фрэнк, словно не веря, что так легко отделался и ему не снесло, к примеру, голову за попытку ограбления.
- Бля*ь. - Согласно кивнул Маклин, прислушиваясь - со стороны лестницы уже слышался топот, видимо, их возню наконец услышала охрана.
- Оставь меня и беги! - Выдал "гениальный" совет молодой вампир, безуспешно пытаясь оторвать сеть от пола.
- Заткнись, а, герой? - Беззлобно огрызнулся Йен, присаживаясь на корточки возле пойманного в ловушку друга и доставая баронг.
Перекусывать им проволоку оказалось не самым веселым занятием, но скоро подключился и Фрэнк с ножом, затем вампиры начали помогать себе и зубами, и дело пошло быстрее. Проделать достаточную дыру для того, чтобы молодой вампир мог выбраться, удалось за секунды до того, как в помещение ворвалась охрана.
- Не стрелять! - Выкрикнул старший - разумеется, за порчу музейного имущества с них спросят даже похлеще, чем за кражу, совершенную под их носом.
После недолгого размышления Йен решил не ввязываться в драку с псами и подтолкнул Фрэнка к окну. Когда с подоконника сорвались две летучие мыши, за их окнами с шумом и грохотом активизировались ловушки. Определенно - охранникам теперь будет чем заняться. А душу Фрэнка приятно согревало осознание того, что унести уникальные "бабочки" он все же успел..

=======> Гномьи пещеры

+2

131

Трактир "Под расшнурованным корсетом" ===> Дом у ивовой рощи  ===>

В очередной раз Тали пересекла границу гетто, присыпив патруль. Едва ли прогулку по ночному Лондону можно было назвать удачной идеей, но остроухой необходимо было развеяться, привести в порядок мысли. А еще - разузнать кое-какую информацию. Уже давно ее беспокоила мысль об одной личности. Рон. Темный, который так преданно смотрел в ее глаза, на которого она, казалось, сможет положиться. Присутствие в Партии родственника не только было полезно, оно еще и поднимало Тали боевой дух.
Однако Рон пропал. Исчез, словно его и не было. Тали не видела листоухого уже два месяца. Сначала она считала, что он занят своими делами - знала, что он был еще и художником. Потом она подумала, что он залег на дно. Временно, конечно же. Потом... демон, потом она была слишком занята, чтобы вспоминать о эльфе, который даже весточку не прислал ей перед тем, как скрыться. Наконец-то Тали отважилась разузнать с помощью Освальда и его шептунов о том, куда подевался ее сородич. У остроухой зубы скрипели, когда она вспоминала ухмылку оборотня, с которой он сообщал, что темный покинул город. Собрав все вещички, и весьма торопливо. Очевидно, возвращаться не собирался.
Вот так первая крыса бежала с корабля. И кто же это, подумать только, был?.. Ее сородич. Эльф.
Тали закипала.
Едва ли даже "ее место" (ее любимая крыша) могло подействовать на нее успокаивающе. Хотелось на ком-то сорваться, но на ком? На ее бедре красовался новенький кастет(старый она посеяла где-то давно), который просто таки просился, чтоб его опробовали.
Пожалуй, гулять по самым "престижным" районам города, коими были трущобы, было действительно порою полезно. Потому что очень скоро перед остроухой буквально выросли три фигуры в таких же темных накидках, как и она сама. Сила была на месте, а, значит, инквизиторами типы не были. Эльфийка быстро оглянулась. За ее спиной было еще двое.
- Вы посмотрите-ка, парни, какая цыпочка к нам сама в руки пожаловала!
Грабители, разбойники. Возможно, насильники. Остроухая оскалилась нехорошо, подумав, что сейчас она покажет этим невежливым господам, что значит "быть цыпочками".

+2

132

Начало игры =====>

Лондон принял Уильяма гостеприимными круглосуточно работающими кабаками и трактирами. Отелями, по углам комнат которых было несравненно меньше паутины и пыли, чем в аналогичных доходных домах провинций. Цель, которую ставил перед собой он, выдвигаясь в этот город, была благополучно забыта на некоторое время. Несомненно, непродолжительное...
Наемник пока что даже не думал над тем, чтоб переселиться в гетто. Во-первых, жить в огражденной констеблями клетке ему не импонировало. Во-вторых, чем он, Уилл, похож на нелюдя? Его трансформация полностью контролируемая, а иных признаков, по которым в нем могут определить ликантропа, нет. Общество людей ему нравилось. Наемников, простых рабочих, земледельцев - таких же простых, как и он сам.
Однако порой даже ему хотелось одиночества. Кому-то другому, несомненно, такое времяпровождение показалось бы унылым и бесполезным, но наемник получал истинное удовольствие, сидя на пустой бочке под каким-то трактиром, дымя сигаретой и вдыхая вонючий запах города. Тусклый свет масляных светильников на дотягивался до оборотня, и выдать его могла только искра сигареты. Но никто не смотрел в его сторону.
А вот Уиллу было видно все замечательно. И когда на его глазах невысокую женскую фигурку обступили пять гораздо более внушительного размера мужчин, он просто не мог усидеть на месте. О том, что неразумная барышня забыла в столь поздний час в столь непрестижном районе города, он спросит ее потом - после того, как инцидент будет улажен.
- Так-так, что это у нас творится? Приставать к женщинам на улице - нехорошо,- с широкой улыбкой, которая, однако, не предвещала ничего хорошего, произнес он, привлекая к себе внимание. - А ну-ка отойдите, дамочка, - в несколько быстрых шагов он оказался рядом с жертвой ограбления, и оттолкнул ее плечом, явно намекая, что из опасной зоны надо бы убраться...

+2

133

Если бы лицо Тали не было почти полностью сокрыто капюшоном, грабители, несомненно, насторожились бы, как минимум, из-за двух вещей. Во-первых, на ее лице не было испуга. Лишь жесткая, циничная, кривоватая улыбка, да глаза глядели очень зло. Ну и во-вторых, конечно же, их внимание бы привлекли острые ушки "цыпочки", которые свидетельствуют о том, что голыми руками ее, возможно, взять и не получится.
Тали уже собирала Силу, сплетая ее в мощный, болезненный паралич, которым она бы обезвредила сразу нескольких противников. А с остальными разобралась бы и так. Ведь кастет опробовать надо, в конце-то концов. Дать попробовать ему свежей крови. Однако повеселиться ей не дали. Внимание остроухой привлек еще один мужчина, появившийся откуда-то справа. Очевидно, он стал свидетелем этого "нападения", и, судя по словам, желал спасти "дамочку" от недоброжелателей. Остроухая с раздражением подумала, что сейчас бы и спасителя этого она не прочь шибануть параличом и приложиться об его нахально ухмыляющуюся морду кастетом. Однако она не успела даже рот открыть для того, чтоб сказать, что сама справится, как ее очень резво оттолкнули плечом. Миниатюрная эльфийка, не ожидавшая такого развития событий, не без досады пронаблюдала чрезвычайно быстрый калейдоскоп картинок, состоящий из ночного неба, мостовой, соседних зданий... Демон, а ее "спаситель" действительно крепким оказался, только зачем же так швырять ее?
- Cretino, - далеким от добродушия тоном отозвалась остроухая, скривившись и поднимаясь на ноги. Из-за этого dh'oine она запачкала одежду!.. И неприятно ударилась коленкой о булыжник. Отряхиваясь, она краем глаза заметила, что бандиты наконец перестали стоять на месте. Судя по возне, которая не прекращалась, здоровяк был еще жив. Пусть возится! Один против пяти-то. Паралич он ей сбил, а на новый такой же ей понадобится добрых пол минуты, за которые бой, собственно, может подойти к концу... А пока Тали понаблюдает.

+2

134

Собственно, Уилл не собирался отталкивать дамочку прям ТАК. Всего лишь избавить ее от опасности случайной пули или ножа, кто ж ее просил так отлетать от него? Однако барышня, к сожалению, подобно мячику отскочила от него и рухнула прямо в гору малоприятно выглядящих отбросов.
Последние, правда, были здесь практически везде по краям дороги, так что невезучей незнакомку назвать вряд ли можно было. Скорее наоборот. Как бы она справлялась с грабителями без него?..
- О, еще один клиент! - довольно хохотнул один из ублюдков за его спиной. Очевидно, Уилл в качестве ходячего кошелька, который можно присвоить, их тоже интересовал, но вызывал гораздо больше опаски, чем мелкая баба. Поэтому они бросились в атаку почти сразу.
Пятеро на одного - это не только несправедливо, а еще и глупо. Уилл бывал участником подобных драчек прежде не единожды, и научился пользоваться единственным существенным преимуществом, которое он получает в такой передряге - суматохой. Пригнувшись, он ловким финтом ушел от нападающих вправо и назад, наградив подвернувшегося под руку бандита болезненным тычком в ребра. От такого удара из легких вышибает воздух.
Развернуться и, окинув взглядом противников, сориентироваться по ситуации, он не успел. Кто-то таки достал его со спины - неприятной подножкой, от которой Уилл поскользнулся, словно на льду. Но не упал - неловко взмахнув руками, устоял на полусогнутых, потянулся к ножнам на поясе. Сверкнула полированная сталь. Наемник повернулся наконец к нападающим лицом, мгновенно оценивая ситуацию. Двое обходили его с флангов, тот, которому в ребра досталось, стоял на коленях. Еще пара находилась прямо перед ним. У одного из них Уилл заметил револьвер, однако понятным было и то, что стрелять в вертлявого противника с такого расстояния и в такой толпе ублюдок явно не спешил. Это не значило, что он не сделает этого в дальнейшем - не долго думая, оборотень напал. При таком раскладе, когда количество противников велико, необходимо брать инициативу в свои руки, запутывать врага, не позволяя ему окружить тебя и обезвредить даже без потерь.
Кинжал, тихо и коротко свистнув, вонзился в руку мужчины, державшего револьвер. Последний тотчас упал, раздался выстрел - очевидно, механизм оружия сработал от сильного удара. Раздался вопль. Наемник сильным ударом ноги оттолкнул раненого, тот упал на бандита, все еще стоявшего на четвереньках, но теперь рухнувшего под весом друга. Скользнув в образовавшуюся пустоту, оборотень обошел с фланга одного из ублюдков, пытающихся зайти ему за спину, замахнулся для сильного, мощного удара по шее. Противник блокировал его согнутой в локте рукой, кисть Уилла болезненно ударилась о неожиданную преграду, кулак на мгновение обмяк и, хоть и достиг цели, скользнул по ней мягко, не принеся существенных повреждений.
Уильям не видел, что его атакуют, а ловким пируэтом в сторону скорее по привычке - стоять на одном месте во время боя было глупостью. Он был слишком быстр для простых, нетренированных людей, слишком силен. Оказавшись возле одного из нападающих, нанес сильный, крущащий удар по подбородку, от которого у того хрустнули зубы. Уже разворачиваясь, оттолкнул его ногой, повалив на землю. К первому воплю добавился еще один. Уилл оглянулся. Тот, у кого нож его в руке торчал, валялся на дороге и хватался за рану, издавая нелицеприятные звуки. Рядом с ним наконец поднялся на ноги получивший тычок под ребра. Слева от раненого ножом валялся еще один, бедро его кровоточило.
"Дьявол, не повезло парню!" Это же каким удачливым нужно быть, чтоб оказаться именно в том месте, в которое выстрелил выроненный его напарником пистолет? Валявшийся за спиной Уилла не подавал признаков жизни, даже орать уже перестал. Тот, которому по счастливой случайности ничего не досталось, ловко улепетывал.
- Ну говорил же, нехорошо приставать к дамам.
Оказавшись возле единственного боеспособного грабителя, который все еще был неловок и приторможен полученным повреждением, оборотень несильно, словно играючи, ударил его кулаком по лицу. Голова ублюдка откинулась назад, словно мячик на пружинке, а сам он покачнулся, однако не потерял окончательно равновесие, лишь шатнувшись и удержавшись на ногах, сделав шаг назад. В следующее мгновение он уже получил такой же неприятный, но унизительный удар с другой стороны. Завтра его глаз будет украшать красочный, сочный фингал. И один, и второй.
- Еще раз поймаю за таким занятием - не только уши надеру, а и руку оторву, чтоб неповадно ее было совать, куда не надо, - еще один тычок в челюсть - да когда-то этот идиот перестанет отшатываться, словно болванчик, и пятиться, не сумев заблокировать любой из ударов? Пожалуй, наемник считал такое времяпровождение крайне интересным, а, главное - поучительным для негодяя, потому как продолжал весьма вдохновенно расписывать все те нехорошие вещи, которые обычно случаются с такими ублюдками, как этот ворюга, да к тому же с такой добродушной улыбкой, словно он ему услугу теперь делает.

+2

135

А посмотреть, кстати, было на что - не зря Тали решила постоять в сторонке, наблюдая за незнакомцем, и не спешить ввязываться в драку. Почти сразу же она плюнула на глупую идею помогать ему магией - он и так отлично справлялся. А выдавать свои способности вот так просто перед обычным dh'oine ей не хотелось.
Но был ли здоровяк dh'oine? Двигался он быстрей, чем нападающие, и был, очевидно, очень силен - чего только стоит то, как он ее в сторону отшвырнул. Словно куклу легкую! У Тали до сих пор из-за падения ныла коленка. Тихо выругавшись и потерев ее, остроухая решила потратить Силу на более полезную ведь, чем паралич или боевые заклятия - прощупала своего "спасителя" на предмет расовой принадлежности, и ничуть не удивилась, поняв, что он - оборотень.
"А ведь хорош!" - думала остроухая, наблюдая, как он расправляется с шпаной. Уверенные, отточенные движения, крепкое, тренированное тело - все выдавало в нем бойца, однако манера драться у него была какая-то... грязная, что ли. Так дерутся в на улицах и в трактирах, хоть остроухая не могла не признать, что было в этом некое особое очарование. Головорезистое такое.
Прошло каких-то полторы минуты, а он уже разбросал ублюдков, словно мешки с соломой. Тали с равнодушием наблюдала сверкающие пятки счастливчика, которому повезло не попасться под нелегкие удары кулаков здоровяка. От нее бы не убежал. Но в сложившейся ситуации остроухую куда больше интересовал сам боец. Что он делает за пределами гетто? И, демон побери, почему таких бойцов нет у нее?...
Участники Партии не были бойцами. Маги были, Эзри, опытная наемница, была, однако оборотни, ставшие на ее сторону, не были воинами. За оружие они взялись лишь недавно. А ей нужны были профессионалы. Потому Тали рассматривала сейчас неожиданного спасителя, как подарок Судьбы. Браслета Реформаторов на его руке не было.
Коленка все еще самым неприятным образом ныла. Заметно прихрамывая, остроухая направилась к оборотню, который увлеченно читал лекцию бандиту, теперь уже придерживая его левой рукой за ворот рубашки, чтоб не падал.
- Еще справа в нос разок, для симметрии, - посоветовала она, остановившись рядом с незнакомцем и не без любопытства рассматривая его.

+1

136

- ...никогда... больше... не обижать.... девушек! - Еще один удар по зубам, и этот жалкий придурок, несомненно, запомнит урок, и некоторое время воздержится от столь низких поползновений в сторону прекрасного пола.
Прекрасный пол, кстати, оказался весьма смелым и даже наглым. Дамочка, которую он нечаянно толкнул в помои ("Надеюсь, хоть не лицом вниз"), не рассыпалась в благодарностях и, как это бывало, не просила перестать издеваться над живым существом в ее присутствии. Напротив, подошла к нему, хоть и прихрамывала (неужто это он ее так?... непорядок!) и предложила стукнуть ворюгу еще раз. Уилл, недоверчиво зыркнув на незнакомку, пожал плечами и, перестав держать противника, вкуснейшим ударом правой руки въехал ему в нос. И тут же предусмотрительно сделал шаг назад - что бы падающий на мостовую бедняга не удумал рухнуть прямо на него.
А он таки рухнул, правда, из-за удара не лицом вниз, а на спину. Наемник хмуро осмотрел место происшествия, затем покосился на резвую барышню.
- Приличным девушкам, между прочим, в такое время гулять по опасным районам города не положено, - он направился к бандиту, в руке которого все еще торчал нож. Последний, кстати, наконец поднялся на ноги и собирался уйти, когда же увидел, что к нему направляется оборотень, начал испуганно пятиться. Зря - Уилл был не из тех, кто добивает, по сути, ни в чем не провинившихся бандитов.
- Прости, дружище, сейчас будет неприятно, - он всего лишь хотел вернуть свое оружие, однако разбойник решил посопротивляться - потянулся к ножнам, висящим на поясе... И получил кулаком промеж глаз. - Ну или не будет, - хмыкнул оборотень. Похоже, он отправил его в отключку. Нахмурившись, наемник бесцеремонно выдернул из руки уже лежащего кинжал и, вытерев лезвие об его же одежду, сунул его в ножны, после чего, осмотрев остальных молодчиков и убедившись в том, что они не опасны, направился к барышне.
Наконец-то ему пришла в голову идея рассмотреть ее получше. Брюки, черная накидка, посох за спиной. Не долго думая, он сдернул с ее головы капюшон.
- Вот те на, - хмыкнул Уилл, безо всякого удовольствия разглядывая острые ушки спасенной им дамочки. Так, может, она и не нуждалась в спасении? - И что остроухая посреди ночи делает за пределами оцепленного войсками гетто? - Любопытность никогда не была характерной чертой Фостера, однако сейчас наемнику было действительно интересно, за кого же он вступился. А когда ему хоть что-то было интересно, он спрашивал прямо.

+1

137

Когда он сказал о "приличных девушках", Тали готова была расхохотаться. Ах да, наивный громила думает, что она - бедная кгм кгм мисс, которую просто таки необходимо было спасти от злых dh'oine.
Была бы Тали на месте здоровяка - добила бы. Каждого. Может, даже голыми руками. Если бы вдохновения не хватало - подумала бы о том, что они бы с ней сделали, будь она неспособной защищаться... Оборотень же, похоже, страдал альтруизмом, и ублюдков, которые еще недавно избить его пытались, "дружищами" называл. Такое бережное отношение к людям, подумать только! Это ей на руку.
А вот когда Уильям капюшон с нее сдернул, остроухая посмотрела на него с укором. Нехорошо это. Захотела бы - сама сняла. Объясняться перед ним теперь? Демона рогатого!
- От оборотня слышу, - нагло усмехаясь, она теперь тоже внимательно рассматривала мужчину, ей наконец-то не мешала накидка. Хорош собой? Наверное, так сочли бы некоторые. Но не она. Лохмат, небрит, помят. А еще - по-человечески крепок и ширококостен. За таким остроухая могла спрятаться с головой, даже не пригибаясь. И все же, боец хорош! Наверняка наемник, а согласился ли бы такой работать на нее задарма? Хмыкнув, она снова потерла ноющую коленку. Собственно, она могла бы и не терпеть боль, и не хромать, для этого нужно лишь залечиться. Но делать этого она пока что не хотела. - Вам не кажется, что отсюда пора убираться? С вашего позволения... - оглянувшись по сторонам, эльфийка снова натянула на голову капюшон. Не хотелось, чтобы ее уши видели все проходящие мимо dh'oine. - Вы живете в гетто? - поинтересовалась она, перенося вес на поврежденную ногу. Естественно, та заболела. Недовольное шипение, вызванное этим, было несколько преувеличенным. Тихо выругавшись, Тали подняла снова укоряющий взгляд на мужчину. - Благодарю за спасение. ЭТО - пустяк. Ушиблась о булыжник, когда падала, - объяснилась она. Собственно, он будет последней свиньей, если не проводит "дамочку", которую своим спасением едва не покалечил. Для верности остроухая сделала еще пару шагов, сильно прихрамывая - ну не уйдет же он прямо сейчас, не бросит ее в таком состоянии? А пока они будут добираться до ее дома, Тали сможет с ним поговорить...

+1

138

Чертовы остроухие! Для Уильяма эльфы были существами совершенно непонятными. Пришельцами даже не с другой планеты - из другого мира или пространства, скорее. Было в них что-то неуловимо чужое. Например, магия. Хотя среди людей тоже были маги, однако по высокомерию и надменности им было очень далеко до эльфов.
Эта белобрысая эльфийка с клюкой за спиной вряд ли была магичкой, ну а если и была, то явно пару сотен лет разменять не успела. Во всяком случае, ехидство ему не нравилось меньше, чем превосходство. А на мордашке весьма милой девушки и вовсе смотрелось не так плохо. Позитивное впечатление, конечно, изрядно дополняли заостренные кончики ушей, которые стояли торчком, придавая незнакомке любопытный вид. Уилл даже ухмыльнулся - была у него собака, доберман, который порой выглядел точно так же. Хотя вряд ли этой остроухой понравилось бы подобное сравнение...
- О, право же, не стоит благодарности, я не мог поступить по-иному, - ухмылка оборотня стала еще более широкой. Теперь он смотрел на забавную остроухую едва ли не покровительственным взглядом сверху вниз. Ему нравилось, когда женщина невысокого роста, хотя эльфийки были вовсе не по его части. Отталкивал наемника все тот же арсенал качеств - высокомерие, надменность, холодность. Новая знакомая, правда, пока что ничего из этого не проявила.
А проявила другое - кажется, он, оттолкнув ее, сделал это слишком сильно, и барышня повредила себе ногу.
- Дайте я посмотрю, - присев на корточки перед дамочкой, он осторожно ощупал поврежденную коленку. - Простой ушиб. Очень болит? - он поднял глаза на эльфийку, легко нажимая на коленную чашечку. Ее хозяйка тотчас скривилась, став похожей на мопса, и зашипела. О том, что она может оказаться не только чудной актрисой, а еще и нахалкой в комплекте с аферисткой, наемник не подумал - он уже вовсю корил себя за невнимательность.
- Вообще-то я живу в городе, но в гетто, кажется, попасть мне сегодня таки суждено, - под укоряющим взглядом остроухой он стушевался. Естественно, он доставит леди домой. Как жаль, что у него сейчас нет лошади. - Позволите?... - дождавшись одобрительного кивка, он подхватил миниатюрную магичку на руки. - Скажите, как лучше пересечь оцепление? - Не обходить же гетто лесом. Маловероятным также казалось то, что констебли, мило улыбнувшись, безо всяких проблем просто пропустят домой дюжего оборотня с барышней на руках, пусть даже та прикрыла капюшоном свои заостренные ушки.
====> Дом у ивовой рощи

+1

139

-Да да, мой друг, да, да! Однажды мне приходилось проходить главным свидетелем поделу, по котором меня же и стоил ообвинить. Это было забавно, я изображал милую мадмуазель, ставшую невольной свидетельницей жуткой кражи! О, печаль! Эти олухи просто из кожи вон лезли, чтобы и нужную информацию у меня получить, и выведать в какой валюте им выразят благодарность мои предполагаемые родители, выходцы из высшего общества, за то, что они так любезно обходятся с их дочуркой, предмет розыска же, очеровательный золотой браслет, все это время находился у меня в кошельке.- девушка углубилась в воспоминания, ей нравилось вспоминатьи каждый раз вновь испытывать то пьнящее чувство победы, когда продуманнаязаранее комбинация на твоих глазах, словно сама собой складывается в идеальное театральное действо, где все условия стремительноскатываются к одной точке только по мановению твоей руки и дальше: Ка-бум! Это красивее, чем крушение поезда или взрыв пороховой бочки.
-А как же ваши криминальные приключения, коллега?- Эспри опустила руки в карманы плаща и поежилась слегка, по плечам пробежали мурашки, а изо рта при разговоре уже вырывался еле заметый пар. Она оглядела ближайшие переулки, что может быть лучше, чем обман, вот вариант, два одинаковых проулка, в одном из них темно из-за разбитого фонаря, а у вас ценный груз, какой же путь вы выберете? Кажется ответ очевиден, так не уеличить линаши шансы на победу?
Моенница поднла с земли камень и прицелилась в ближайший фонарь в одном из проулков, первые 2 попытки оказались неудачными, но дальше дело пошлона лад.

+1

140

-Криминальные приключения? - переспросила девушка, переводя взгляд на Эспри. -Вы хорошо знаете, что я стараюсь работать, не попадаясь, даже тогда, когда можно, как вы, одурачить людей. Да и в последнее время я лишь собираю информацию на различного рода приемах, на которые требуется только украсть приглашение. Но из-за того, что я выгляжу молодо, мои вопросы и интерес вызывают подозрения у престарелых денежных мешков, что ни говори, мало кто любит, когда к ним лезет с вопросами добродушная дама или миловидный паренек.
Не смотря на то, что ответ был сух и говорил только о том, что у Норы в последнее время нет работы, девушка мысленно улыбнулась воспоминаниям. Она всегда любила переодеваться и играть чужие роли, наверное, это семейное. Это же так интересно и весело придумывать себе историю, приключения, ведь нужно было сначала привлечь человека, а потом он сам приведет разговор в нужное русло и ляпнет чего-нибудь лишнего. А дальше проще: уломать на рассказ и дать обещание молчать. А фокусница всегда сдерживала обещания, она молчала и слушала новые сплетни, извлекая из всей полученной информации полезную и придумывая новую хитрость. Норна вздохнула и пнула попавший под туфель камушек. Наблюдая за копошениями компаньонки, маг хмыкнула и огляделась.
-Не привлечет ли ваше поведение жителей этих домов? Не каждый день увидишь, как некто прям перед великим Скотланд-Ярдом швыряет в фонарь камни, - Нора перестала оглядываться, поняв, что из зрителей у них есть только сидящая неподалеку пушистая рыжая кошка.

+1

141

Генштаб партии Консерваторов ====>

Несколько дней назад на собрании Партии была поднята тема о отрядах вампиров, регулярно терроризирующих мирных граждан Лондона за пределами гетто. И Тали не помнила, кто именно предложил им противодействовать. Да и разница? Однопартийными эта идея была принята на "ура", были организованы группы добровольцев, и теперь каждой ночью по улицам ночного города гуляли не только мирные граждане и вампиры, а и консерваторы, следящие за тем, чтоб реформаторы не зарывались...
Обычный патруль состоял из трех магов и четырех-пяти оборотней, сегодня же, после собрания, они решили выйти более полным составом. Чем больше их, тем патрулирование безопасней, хоть и внимание к себе такая толпа тоже привлекает больше. Тали оглянулась по сторонам - с нею сегодня был Рудольф и близнецы, а еще несколько крепких парней, оборотней, включая Уильяма. Трое бойцов шли впереди магов, трое сзади - чтобы обеспечить им наибольшую безопасность. Сама Тали была почти что в центре, и едва ли кто-то из проходящих мимо мог бы рассмотреть ее получше, даже если бы она не натянула капюшон на самый нос.
- ... Бофранк, признайся, ты и сюда с собой свою цацку взял? - звонкий голос Хаиме, как всегда, звучал весело и беззаботно.
- Зависть - плохое чувство, братишка, - оскалился в добродушной ухмылке Бофранк.
- Это не зависть, ты, недотепа! Ты же с ней весь день носился, вот я и не удивлюсь, если окажется, что ты свое Колесо за пазухой или в подштанниках сейчас прячешь.
- В подштанниках неудобно - жмет, - с напускным негодованием констатировал старший из близнецов.
- Мог бы понести в зубах, - хмыкнул Хаиме. Благодаря чрезвычайно подвижной и выразительной мимике тотчас изображенный им Бофранк с статуэткой в зубах выглядел донельзя комично, чем вызвал смех своего брата, и не только его.
- Да тихо вы, - беззлобно шикнула на них Тали, продолжая внимательно вглядываться в улицы. Это была третья просьба вести себя самую малость поспокойней за вечер. Не исключено, что они так никого и не встретят сегодня, но извещать о своем появлении веселым трепом совершенно безмозглых (именно так в сердцах окрестила близнецов остроухая) братьев совсем не хотелось.

+1

142

Старый особняк на окраине гетто =====>

- Ходят слухи, что ночные улицы больше не принадлежат нам, Йен.
- А поконкретнее?

Небольшая группа вампиров незаметно, но уверенно продвигалась по одной из лондонских улиц - достаточно тихой для того, чтобы среди ночи здесь не разгуливали отряды констеблей, и достаточно центральная, чтобы была возможность встретить подходящих клиентов. Учитывая количество вампиров - а их было десять - подходящей клиентурой могла считаться довольно большая компания подвыпивших гулен, прихвативших шлюх в ближайшем кабаке и теперь ищущих местечко поукромнее. Оцепление вокруг гетто, конечно, было постоянной и удобной кормушкой, но сегодня перед кровососами стояла и еще одна цель - унести пару овец с собой, для раненных во вчерашней бойне братьев.
- Джим рассказывал, что еле унес ноги от парочки оборотней, которые застукали его за едой и которым это очень не понравилось. - Джулс передернула плечами, показывая свое отношение к подобному гуманизму. - Это и есть те самые траханые миротворцы?
- Траханее некуда.
- Недовольно буркнул Маклин, поддевая носком ботинка мелкий камешек и не отрывая глаз от мостовой.
Впереди, словно ищейка, шел Фрэнк, который обладал уникальным нюхом на подходящих овец, замыкал шествие Йохан, оберегающий спину лидера и служащий глазами на затылке для всей группы, поэтому Йен мог позволить себе просто слепо брести вперед, переговариваясь с подругой и хмурясь все больше. Безусловно, то, чего не хватало сейчас больше всего - это магов, начавших охоту на реформаторов. Чтобы от последних и вовсе ничего не осталось, никаких ресурсов для борьбы с Инквизицией. Маклин грязно выругался и резко остановился,  едва не наткнувшись на спину впереди идущего вампира. Через мгновение Йен уже понял причину остановки - Фрэнк широко улыбался,  показывая на соседнюю улицу, с которой неуверенно сворачивали шестеро молодых людей с тремя визжащими румяными барышнями, чей неуемный энтузиазм мог объясняться только профессиональной привычкой и толщиной кошельков юных прожигателей жизни.
Вампиры отступили плотнее к стенам домам, сливаясь с тенями и ожидая пока компания поравняется с ними. Далее все происходило быстро, слишком быстро для человеческих глаз, а тем более - для затуманенных алкоголем рассудков. Прежде чем девицы (впрочем, как раз это было сомнительно) успели поднять визг (может, все же не овцы - свиньи?), трое из юных джентельменов уже были зажаты в стальных захватах вампирских рук, еще двое лежали без сознания, а последний и, похоже, самый трезвый из всей компании, безуспешно пытался вытащить запутавшийся в подкладке суртюка револьвер. Задачу несомненно осложняли трясущиеся руки юнца, и Джульет поспешила облегчить бедняге участь - рванула его на себя и, не церемонясь, вгрызлась в сонную артерию. Фрэнк с малоуместным смехом гонялся за девицами, то позволяя им отбежать достаточно далеко, то в несколько шагов настигая их и звонко шлепая по задницам, вызывая новые приступы визга - отнюдь не восторженного.
Йен участия во всеобщем веселье не принимал - прислонясь к стене, он равнодушно курил. Он был сыт по горло. Во всех смыслах.

+1

143

Даже если бы близнецы и продолжали милейшим образом препираться между собой, не услышать и не заметить происходящее было сложно. Сделав очередной поворот, группа оборотней и магов стала свидетелем ужасающей сцены. Группа молодых dh'oine наткнулись на десяток вампиров - один из тех самых патрулей, о которых рассказывали ей в штабе. Тали не знала, что именно подействовало на нее так - зрелище вгрызающихся в шеи молодых парней кровососов, все эти ужасающие вопли, или до жути веселый смех, которым заливался один из вампиров, гоняясь за барышнями и шлепая их по мягким частям. Он правда считает это забавным?...
Остроухая потянулась за Силой непроизвольно, выхватила из-за спины посох. Почувствовала, как вокруг все буквально забурлило магией - ее спутники, не сговариваясь, начали действовать. Откуда-то сбоку донеслось тихое ругательство Хаиме - он, очевидно, все еще не мог привыкнуть к подобным жестоким сценам.
Собранные и сосредоточенные, они действовали быстро. Бофранк, сделав шаг в сторону, резким движением выставил руки вперед, тесно сплетая воздушные потоки. Тали почувствовала, как волнуется от поднявшегося ветра ее накидка; через несколько мгновений созданная воздушным магом струя устремилась к вампирам, способная сбить с ног и отшвырнуть на приличное расстояние не только слабо стоящих на своих ногах жертв, а и их убийц. Рудольф, выкрикнув формулу заклинания, взмахнул правой рукой; секундой позже, вторя его движению, между вампирами и ним возникла огненная стена шириной в добрых семь ярдов.
Ласка, до этого спокойно сидевшая на плече эльфийки, вскрикнула и поднялась в воздух. Сама Тали уже не отдавала себе отчета в действиях - ее взгляд был прикован к блондину, который гонялся за девушками. Она узнала в нем охранника Маклина, и она помнила, как мило разговаривала с ним. Как же это бесило остроухую! В тонких, гибких пальцах плясал зеленый огонь, эльфийка вскинула одну руку вверх, черпая Силу, второй же ударила вампира посохом, выпустив в его сторону каменный кулак. Не убьет, но помнет прилично, и на ближайшие пару минут он выйдет из игры.
Все это произошло очень быстро - трое напавших магов действовали одновременно; где-то слева Хаиме сплетал заморозку, а оборотни, готовые защищать основную атакующую силу, оцепили магов кольцом.

+1

144

Надо было Джулс вовремя прикусить свой острый язычок, чтобы не накликать беду - об этом Йен успел подумать, сбитый с ног мощнейшим порывом ветра вместе с остальными. Правда, за его спиной была стена, а потому ему пришлось легче, чем другим. Зато не оставалось никаких сомнений, с кем именно им посчастливилось столкнуться на ночных улицах - маги.
Это же подтвердилось и когда вампиры уже поднялись на ноги и собирались ринуться к нападающим - прямо перед ними возник плотный огненный заслон. На некотором отдалении вскрикнул Фрэнк, которого шибануло больше остальных, упал на мостовую и затих. На то, чтобы оценить ситуацию, у Маклина было едва ли больше нескольких секунд.
За стеной огня - несколько магов, как минимум двое - Воздух и Огонь. Спасибо урокам Тали, теперь Йен знал немного больше. Вокруг них сгрудились оборотни, прикрывая, безусловно, самых опасных бойцов. Зубы Маклина скрипели от злобы - какая-то часть его все еще отчаянно протестовала против убийства своих. А, какими бы не были политические взгляды стоящих по другую сторону огня, они являлись таковыми - жителями гетто, нелюдями, чужими этому тупому стаду овец, которое они же теперь защищают. Почему?! Йен не мог этого понять и злился только больше.
Первое оцепенение прошло, и вампиры принялись действовать. Джулс и еще один стрелок вскинули на плечи карабины, прицеливаясь - объяснять первоочередные цели им было не надо, но до магов добраться сейчас было не так просто, их закрывали крупные ребята-оборотни. Два выстрела достигли своей цели - один из оборотней осел на мостовую с простреленной головой, второй пошатнулся от пули, полученной в ногу. Шестеро вампиров тем временем разделились на две группы и быстро обогнули стену огня, обрушиваясь оголенными клинками на оборотней - среди них был и Йен, в который раз недобрым словом помянувший про себя вчерашнюю бойню и потерянные на ней пальцы. Два клинка сейчас были бы куда эффективнее, но покалеченной правой он едва мог удержать нож.
Оборотень, ставший на пути Маклина, оказался довольно крупным детиной и скоро он уже оттеснял его в сторону от магов, добраться до которых Йен так жаждал. Но не было времени даже смотреть в ту сторону - оборотень наступал, и в отличии от вампира, его правая рука была в полном порядке.

+1

145

В тот самый момент, когда вампиры поднялись с ног, Тали подумала о том, как они ошиблись. Хрупкие, беззащитные маги - им нужно было бить сразу, пока они получили преимущество, заметив вампиров первыми. Но не настроенные на убийство в принципе, они действовали так, чтобы сбить противника с толку и помешать нападению. И не более того.
Учитывая скорость передвижения вампиров, обогнули огненную стену они довольно быстро. Тали тихо выругалась, черпая силу для еще одного заклинания. В такой мясорубке, которая грозилась начаться сейчас, создавать какие либо заклинания массового поражения было самоубийством.
Раздались выстрелы, Тали почувствовала, как ей на лицо брызнула кровь. Двое ее бойцов были выведены из действия - один убит, второму прострелили ногу. Эльфийка почувствовала, как в ней второй, куда более мощной волной поднимается злость - дряни, они сразу же бьют на поражение!
Очевидно, отреагировала так не только она. Хаиме атаковал холодом, крепко заморозив двух вампиров, обогнувших огненную стену. Если дать тварям растаять, то после только головную боль и ломоту в костях чувствовать будут; Тали же не собиралась даровать им такую милость. Снова зачерпнув Силу, ударила что есть мочи снова каменным кулаком по паре замороженных вампиров - потерявшая гибкость плоть не просто получила повреждения от этого толчка, а раскрошилась. Вместе с нею - и кости. Череп, позвоночник - едва ли бедолаги успели хоть что-то почувствовать. Эльфийка, криво усмехнувшись, тут же одернула себя мысленно - никакие они не бедняги, доберись они до нее - разодрали бы горло.
Бофранк рядом с остроухой сплетал щиты, которые смогут хоть ненадолго защитить оборотней. Где-то вблизи, кружа над бойней, пронзительно визжала Ласка, вторя воплям раненых. Тали развернулась на месте, пытаясь осмотреться на поле боя, и начала плести паралич, чтобы помочь кому-то из бойцов.
Из этой передряги они если и выберутся, то далеко не в том составе, в котором выходили из штаба...
Внезапно раздался хлопок, на мгновение остроухую ослепила вспышка: действовал и Рудольф. За спиной эльфийки раздался еще один крик, краем глаза она заметила, как подобравшийся к ним вампир, вспыхнув, как спичка, валится на землю.

+1

146

Они напали первыми. Консерваторы, траханые миротворцы, одно название которых словно было насмешкой и пощечиной, напали, дьявол их побери, первыми! Эта мысль повторялась в голове Йена снова и снова, вытеснив собой все остальные и принося все больше ярости. Он уже готов был взмолиться, чтобы пришло Безумие - как жаль, что нет богов, которые услышали бы его, как жаль, что это состояние нельзя вызвать искусственно.
Того, что происходило по ту сторону оцепленной группы магов, Маклин не видел - оборотень превосходно обращался с тяжелым мечом, заставляя вампира то и дело уходить от удара в сторону - достойно отбить его левой рукой он бы не смог. Спасала относительная неповоротливость громилы и малые габариты Йена, но и этой пляске рано или поздно должен был прийти конец. Вопрос в том - чей... Вопрос разрешил "моргенштерн", опустившийся на голову увлеченного боем оборотня - правда, удар пришелся вскользь - тот успел в последнее время все же извернуться. Но в нокаут громила все же отправился, и Йен увидел хмурую физиономию Йохана - тот, как всегда, подоспел как нельзя более кстати.
Маклин живо осмотрел место побоища - в нескольких ярдах от основного боя наконец вставал, хоть и неуверенно, на ноги Фрэнк, но вряд ли от него будет сейчас толк. Двое стрелков, включая Джулс, все еще держались на отдалении, но выстрелы - увы - не приносили особых результатов. Еще двое лежали неподвижно, являя собой некие бесформенные груды плоти... От этой мысли Йена отвлек дикий крик - недалеко от него, вспыхнув, словно живой факел, корчился от боли брат - кто именно, было не разобрать. Маклин бросился к нему, на ходу срывая с себя пальто и пытаясь сбить пламя - пусть страшно обожженный, но он должен жить! Хотя кто теперь может гарантировать, что хоть кто-то уйдет целым из этой мясорубки?
Спину лидера вновь прикрывал Йохан, поигрывая "моргенштерном" в одной руке и держа ятаган в другой, не давая оборотням приблизиться и зорко наблюдая за магами.
Быстро, Дьявол, события развивались слишком быстро! Бедолага, представлявший собой один сплошной ожог, ушел в блаженную отключку, а внимание Йена уже отвлекла следующая потеря - один из вампиров стремительно трансформировался и взлетел вверх, видимо, надеясь зайти за спины магов и убить хотя бы одного из них. Но едва он оказался в воздухе, как хищная птица, на которую Маклин до того просто не обращал внимания, молниеносно атаковала его. Мгновения - и на землю падает истерзанное и уже, безусловно, мертвое тело вампира...
- Несс!! НЕТ!!!
От истошного вопля Джульет зазвенело в ушах, и Йен пожалел о собственных мыслях, когда призывал Безумие. Оно пришло, вот только не к нему, и теперь женщина, не помня себя, бросила карабин и рванулась в сторону магов. Что ее ждет - огненный шар или еще что-то такое же малоприятное?
- Йохан, уведи ее! - Рявкнул Маклин, будучи не в состоянии заняться этим сам - до его горла пытался добраться очередной оборотень.

+1

147

Больше всего эта укромная улочка напоминала сейчас Тали настоящий ад.
Еще мгновение тому она смотрела на горящего вампира, а уже сейчас перед ней буквально вырос Маклин, прикрывающий своего "брата" плащом и не дающий ему сгореть... Остроухую будто ушатом ледяной воды облили.
- Отступаем! - ее ли это хриплый и тихий голос? Точно, ее, ведь больше среди ее бойцов женщин нет. На какое-то время она остановилась, растерянно мотая головой по сторонам и осматривая происходящее. На землю возле них рухнул вампир, в трансформированном состоянии атакованный Лаской и теперь, очевидно, мертвый; еще один оборотень погиб, того, который был ранен в ногу, уже добили... Maledizione, сколько же здесь трупов? Она увидела, как Маклин просит своего охранника остановить какую-то "ее", развернулась - как раз для того, чтоб заметить, как на них бежит... вампирша? До этого она видела в партии только мужчин. Ближе всего к вампирше находился Рудольф, Тали увидела, как вскидывает он руки вверх, готовясь обороняться, и бросилась к нему, вовремя схватив за предплечье и остановив его. - Отходим, Рудольф, - слишком сипло и тихо, чтобы кто-то кроме огненного мага ее услышал. Пальцы эльфийки, в очередной раз второпях сплетая заклинание, болели и немели; паралич вышел очень слабым, однако через пару мгновений бежавшая к ним вампирша, потеряв контроль над своим телом, упала. Пусть полежит, демон ее возьми, но не убивается! Хватит на сегодня убийств.
- Отходим! - а вот голос Рудольфа, громкий и низкий, звучал гораздо более убедительно. Тали теперь готовила лишь два заклинания - щит и паралич. "Прикрыв" магически Уильяма, который противостоял одному из вампиров, поймала себя на том, что опутывает щитом Маклина, до которого пытался добраться один из немногочисленных оставшихся на поле боя ЕЕ оборотней! Cretina! Губы остроухой растянулись в кривой, горькой усмешке, она свистом подозвала к себе Ласку. Уже с птицой на руке она в два прыжка оказалась у Бофранка.
- Отбрось их, демон подери, и отходим! - голос все еще слушался ее с трудом. Ловко орудуя посохом, она пыталась уменьшить теперь потери - с обеих сторон. Как только они будут уверены в том, что вампиры не добьют их, убегающих, в спину - они отойдут... Воздушный маг, слушаясь ее приказа, зачерпнул Силу, чтоб сплести еще один воздушный поток, который собьет противников с ног. Вот только как быть с их бойцами, которые находятся рядом с вампирами?

+1

148

Сложно судить, было ли это удачей или как раз наоборот - то, что Маклин не слышал Тали. Тали, голос которой был ему прекрасно знаком, которая стояла в нескольких ярдах от него, а он в упор не замечал ее, слишком занятый яростью и простым животным желанием выжить. Зато другой голос, прозвучавший громко и властно, Йен узнал, и его лицо исказила гримаса злости и даже, пожалуй, разочарования. Надо же - старый знакомый, герр Красный Нос, с которым когда-то, должно быть, целую вечность назад, он спина к спине уничтожал оживших покойников. Совпадение? Едва ли. Закономерность? Увы...
Трое уже мертвы, Джулс, до которой не успел добраться Йохан, парализовали - даже странно, слишком милостиво для адского боя, который разворачивался сейчас на тихой лондонской улице. Ее, уже бесчувственную, подхватил Йохан, отступая дальше, к единственному оставшемуся стрелку. Вампир держал на мушке магов, но вся ирония заключалась в том, что в стволе не оставалось ни единого патрона, равно как и в патронташе на поясе. Фрэнк пришел в себя ровно настолько, чтобы оттащить все еще беспамятного обожженного товарища туда, где его не смогли бы добить, но как боец все еще не представлял из себя ничего. Йен остался один.
Правда ненадолго - вскоре к нему уже бежал Йохан, он был одним из немногих, кто не пострадал в этой бойне, и теперь оказался плечом к плечу с лидером, с другом. Если маги сейчас решат ударить все вместе - не уцелеет никто. Отступить? Ни за что.
Странно бездействующих магов все еще прикрывали оборотни, которых тоже осталось всего двое - самые крепкие, самые быстрые, самые выносливые. Йохан пытался зацепить своим страшным шаром высокого и широкоплечего растрепанного парня, тогда как Маклину достался соперник поменьше, но достаточно юркий для того, чтобы снова заставить вампира плясать, уворачиваясь от ударов и пытаясь достать противника своим мечом. Наконец, бесполезная до того правая рука выкинула вперед короткий нож, который вошел в бок оборотня и заставил его отступить...
Почему, почему медлят маги?!

+1

149

Боеспособных противников осталось всего двое - Маклин и его громила-телохранитель. Убить их сейчас не составляло труда, но ни у кого из магов не поднималась на это рука. Чистоплюйство? Вряд ли. Запачканные кровью, уставшие, выжатые - они не чувствовали больше той злобы, которая ручьем заливала их в начале. И им не хотелось больше убивать. И не хотелось смертей.
По сигналу Тали Бофранк выпустил вихрь в сторону сражавшихся, сбив их с ног. Заметила, как Хаиме сплетает еще одну заморозку - демон, да такой и убить можно! Ринулась к нему, дернув за руку.
- Лучше щит!.. Прекратить бойню!..- снова тихо, сипло, надрывисто. Услышала за спиною топот ног - Бофранк наконец отступал куда подальше, выжатый до предела. Боевой ястреб, встревоженный битвой, перестал сидеть на руке Тали, а опять взмыл в воздух, издавая пронзительный крик.
- ОТСТУПАЕМ! - такое, пожалуй, услышали даже оборотни. У Рудольфа отличный голос. Под магическим прикрытием они могли развернуться к противникам даже спиной, что, собственно, и сделали. Остроухая оглянулась по сторонам - вокруг была сплошная разруха да трупы. Этого ли она хотела? Совершенно не к месту низ живота скрутило судорогой, а к горлу подступил твердый ком - так всегда бывало после того, как она пропускала через себя большое количество Силы. Ласка дурела от количества пролитой крови и все еще кружила над побоищем. Ад догорал.
Бросив еще один взгляд на уже поднимающихся с ног вампиров, Тали развернулась и бросилась наконец бежать - а за нею следовал Уильям, прикрывая спину магички своим защищенным щитом телом. Рядом тоже прикрытый оставшимся в живых оборотнем драпал Хаиме. Бофранка видно не было, Рудольф же ждал в тени какого-то здания, готовый при нужде ударить еще раз. Сколько же в нем Силы?... Убедившись в том, что отступающие в безопасности, он надвинул капюшон пониже (хотя это было уже бесполезно) и тоже припустил по мостовой...

=====> Дом у ивовой рощи

+1

150

Хотя маги бежали, никакого ощущения триумфа не было. Даже той глухой, злой удовлетворенности, которую Маклин ощущал вчера, разворошив инквизиторское гнездо - тогда тоже были потери, и они были тяжелы, но оправданны. Сегодняшняя же стычка была совершенно бессмысленна - заступившись за бесполезных овец, тупую пищу, Консерваторы потеряли добрую половину своих бойцов и уничтожили половину отряда противника. Для чего?! Кому нужны эти жертвы? Йен их точно не желал, хотя ненависть к Консерваторам наконец начинала зреть в нем теперь. Не глухая неприязнь к тем, кто не разделяет его взглядов и служит помехой, но то чувство, которое испытываешь к врагу. Называть врагами нелюдей было больно.
Маклин не торопился подыматься на ноги после последнего магического удара, который был слабее первого, но все же сбил вампиров с ног. Сидя на краю тротуара, он бездумно смотрел на свалку из мертвых тел; кровь и огонь сделали свое дело - теперь уже трудно было разобраться, кто где.
- Война всех нас превратит в трупы. - Глухой, хриплый голос - сложно поверить, что он принадлежит женщине. Это Джульет, наконец пришедшая в себя, присела рядом с Йеном на землю. Безумие уже покинуло ее, оставив за собой, как всегда, выжженную пустыню. Пустыми были глаза женщины, пустым был ее голос. - Несс собирался жениться. Пат ждет от него ребенка.
Короткие, рубленные фразы, произнесенные так сухо и безэмоционально, словно они ничего не значили для Джулс. Такой же равнодушный кивок со стороны Маклина - на эмоции нет уже никаких сил. Несс был одним из тех, кого Йен привез в Лондон из Шотландии - молодой, буйный, не без странностей. Был. Как и еще трое лежащих на мостовой. И еще семеро, погибших от рук палачей. Каждая смерть не проходила для Маклина даром, пусть даже он никак не выражал это, каждая оставляла рубец в душе, в наличие которой вряд ли бы кто-то поверил.
Если бы Йен не ощущал сейчас этой всепожирающей пустоты, он, пожалуй, злился бы от мысли, что маги не добили их из жалости.  Могли ведь - на этот счет он не обольщался, к концу битвы дееспособными оставались только он и Йохан. Почему же не сделали этого? И когда, дьявол побери, раскол стал таким ощутимым, что он совершенно перестал понимать ту сторону?
- Это твоя вина. - Джулс поднялась и нетвердой походкой направилась к Нессу, точнее тому, что от него осталась. - Будь ты проклят, Маклин.

======> Старый дом на окраине гетто

+1


Вы здесь » Пандемониум » Улицы Лондона » Улицы Лондона