Пандемониум

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Пандемониум » Улицы Лондона » Казино "Royale"


Казино "Royale"

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

В Англии это развлечение, в отличии от больной игрой Германии, это развлечение только начало приживаться, а потому игорных домов было немного. И первым среди них, разумеется, было казино "Рояль", находящееся в самом центре Лондона. Помпезное здание, внутри оно было столь же роскошным - повсюду позолота, массивные колонны и лепнина на потолках. Между изящными столиками, за которыми играли в покер и новомодный блэк-джек, и столами с рулеткой, в идеально накрахмаленных униформах щеголяют услужливые официанты, готовые осуществить любой каприз богатой публики. Богатой - другой в этом заведении высшего класса не бывает.

0

2

Особняк на окраине =====>

Боясь испортить наряд, Вильгельмина отказалась от пешей прогулки и воспользовалась услугами кэбмэна. Дорога к одному из лучших в городе казино была длительной, смена видов из окон кареты успела наскучить, и потому лицо девушки озарилось улыбкой исключительно по прибытию к месту назначения. Расплатившись и покинув экипаж, Мина на некоторое время замерла, любуясь красотой здания. А все-таки некоторые из людей вполне талантливы! Пожалуй, я могла бы одарить бессмертием творца сего архитектурного шедевра – конечно, если бы перед этим он хорошенько об этом попросил.
Когда вампирша вошла в зал и увидела все эти игорные столы, ее объял азарт. Будучи весьма далекой от близких к волшебным умений карточных мастеров, Мина обратила внимание на рулетку. Она успела полюбить ее еще во Франции, однако, подойдя ближе, обнаружила, что здесь «маленькое колесо» и правила были иные, а потому сначала просто наблюдала за игрой, но уже спустя полчаса настолько загорелась идеей, что и сама присоединилась к одурманенной адреналином аристократии. Благо, гонорар за последние картины позволял и делать весомые ставки, и без спешки поглощать Шартрёз. Первая ставка на красное успеха не имела, однако уже вторая на малые принесла Вильгельмине новую порцию фишек, однако та не спешила радоваться выигрышу и погрузилась в раздумья, ибо отлично знала, что только невероятное везение может позволить выйти из казино с потолстевшим кошельком, а иногда - и с тем же.

+3

3

Жилье Маклинов ======>

Йен много слышал о них, но еще не имел возможности подобраться ближе. Они - это старшие вампиры, те, для кого он был, пожалуй, лишь несмышленышем. Прожив века и века, вампиры менялись - в них вовсе не оставалось той суетности, так свойственной человеку и нередко своейственной молодым вампирам. Их было не так уж много, но совсем недавно в Лондонском гетто поселилась пара - с виду совсем юные, но "шептуны" называли настолько умопомрачительные цифры, говоря об их возрасте, что Маклин невольно чувствовал себя мальчишкой. С ними непременно надо было поговорить, и начать Йен решил с женщины.
Следуя на почтительном расстоянии за кэбом, в котором вампирша направлялась в город, Маклин оказался у стен казино. Вычурно, помпезно, шикарно. Бесполезно - таким было резюме самого Йена, как существа, у которого не было времени на просиживание у столов с рулетками или колодами карт.
Самое забавное началось еще на входе, когда швейцар непреклонно запретил ему осквернить своим крестьянским видом богатое заведение. На лице овцы было столько презрения и высокомерия, что Йен едва не расхохотался. До чего же забавно, что Природа не наделила несчастных травоядных даром хотя бы чувствовать, когда рядом с ним находится хищник.. Маклин лишь на минуту заглянул в глаза чопорного швейцара, и тот мгновенно забыл о том, что подобную "мразь велено не пущать" - дверь услужливо распахнулась, и вампир вошел внутрь.
По вечернему времени в казино было людно. Пробираясь сквозь толпу овец, Йен чувствовал, какое действие оказывает на них - не понимая причины своего беспокойства, те старались держаться подальше, и вскоре Йен шел уже абсолютно спокойно, не вынужденный пробивать себе дорогу.
Купив в кассе несколько фишек высшего номинала, Йен подошел к столу, за которым сидела сестра. Было трудно не залюбоваться ей - как выгодно она отличалась от остальных женщин в этом зале! Даже ее наряд кричал о том, что она плюет на условности и принятую в овечьем обществе "моду". Красные ленточки  в ее черных волосах выглядели тонкими струйками крови..
Видя, что женщина замешкалась перед тем, как сделать ставку, Йен, все еще находясь за ее спиной, чуть наклонился и негромко произнес возле ее уха:
- Поставьте все на тридцать, черное.

+4

4

В тот момент, когда Мину перестали терзать демоны сомнений и она решила провести вечер в упоительном, жадном до денег саморазрушении, она почувствовала присутствие вампира. Ха, неужели Мастер явился? Что ж, милый друг, сперва игра, а затем уж и ты. Однако она ошиблась, ибо зазвучавший из-за спины голос принадлежал кому-то другому. Тридцать, черное? Кто бы ты ни был, я рискну ради знакомства с тобою. В предвкушении девушка улыбнулась и последовала совету.
- Ставлю все на тридцать, черное! - громко и радостно сообщила она крупье и поспешила обернуться. Мужчина, представший ее взору, выглядел совсем не аристократично, ввиду чего был удостоен десятком косых взглядов. Однако несомненно его выделял из толпы вампиризм, благодаря которому от него, не смотря на внешний вид, веяло силой и властью.
- Тоже любите иногда подкинуть косточку голодным до сплетен львам высшего света? - тихо и шутя произнесла вампирша. Ей не терпелось узнать имя незнакомца и представиться самой, однако от беседы ее отвлек возглас крупье.
- Выиграло тридцать, черное! - громко известил тот и забрал со стола проигравшие ставки. Изумлению Мины не было предела. Она быстро забрала свои фишки с поля, не торопясь делать новую ставку, и вновь обратилась к мужчине.
- Браво, monsieur! Если когда-нибудь вы будете в трудном положении, обязательно попробуйте себя в роли предсказателя. Девушка засмеялась, но уже через несколько секунд опомнилась и протянула незнакомцу руку. - Вильгельмина Мунлайт.

+3

5

Возглас крупье не удивил Йена. Бывают такие минуты, когда Фатум превращается в послушную псину и прыгает так высоко, как ты подымаешь палочку. А может, просто было что-то такое в Йене, что даже безмозглый стальной шарик поспешил последовать его указанию?
- Здесь нет львов, одни лишь овцы. - В отличии от Мины, Маклин не стал понижать тон и присел рядом с женщиной за игорный стол.
- Колдовать запрещено.. - Робко заикнулся было крупье, привыкший к тому, что маги иногда позволяют себе подобные шалости, но осекся под тяжелым взглядом Йена.
- Я похож на дешевого фокусника? - Преувеличенно спокойно и негромко отозвался вампир, для убедительности улыбнувшись и показав лишь на мгновение клыки. Крупье сбивчиво залепетал слова извинений и вернулся  к своим обязанностям. - Я не предсказатель, душа моя, я фаталист. Тридцать - возраст, в котором открылись мои глаза. Черное - цвет моего сердца. Вы не разочарованы? - Вампир хмыкнул и жестом подозвал официанта. - Я вовсе не предсказатель, но кое-что сокрытое открыто для меня. Например, - театральным жестом Йен поднес руку ко лбу, будто пытался прочитать мысли собеседницы, - я точно знаю, что вы позволите угостить вас и уделите несколько минут своего воистину бесценного времени моей скромной персоне. - Не дожидаясь ответа и не глядя на официанта, Маклин процедил сквозь зубы. - Бокал лучшего красного вина, что найдется в этом курятнике, для дамы и стакан скотча для меня. - Когда официант исчез, Йен учтиво принял руку женщины и едва коснулся губами кончиков ее пальцев. Этикет и манеры не были его сильной стороной, но с такой женщиной трудно было бы держать себя по-другому. - Йен Маклин.

+3

6

Однозначно, теперь Вильгельмина была готова забыть и об игре, и о возможной встрече с Мастером - столь интересным казался ей вампир. Она чувствовала, что он моложе ее, однако его поведение говорило о гораздо более здравом подходе к жизни, что внушало часто не видящей дальше своего носа Мине невероятное уважение. Ей хотелось ответить на каждую его фразу, однако тот не предоставлял такой возможности, пока окончательно не дал понять, что планирует составить компанию, и не представился. Что говорить, его умение говорить завораживало и заставляло вслушиваться, а если ко всему этому прибавить удивительно теплое отношение Мины к любым нелюдям, станет ясно, почему с ее лица долго не сходило выражение по-детски открытой радости.
- Вы снова правы! - полушутя сказала она, и перешла к более спокойному тону. Что ж, рада знакомству с вами, Йен, и пока совсем не разочарована. В это время официант принес заказ и спешно удалился обратно к бару. Кровавое вино на секунду заворожило Мину, и та, медленно любуясь его игрой в бокале, попыталась завязать разговор о первом, что пришло в голову. Позвольте спросить, вы ведь не страдаете религией? Мне было бы неприятно осознавать зависимость от аморфных бородатых стариков, нитей мойр и прочих творений скучающих людей. На  высказывание на столь щекотливую тему тут же обратил внимание некий джентльмен, сидящий у противоположной стороны стола. В ответ на его возмущенную гримасу Вильгельмина артистично отпила из бокала и  притворилась пьяной на несколько секунд. - Что ж, сделаем ставки?

+4

7

Во время разговора с Миной Йен преимущественно смотрел на нее, но иногда не отказывал себе в удовольствии скосить глаза на публику. Жалкие овцы осматривали диковинную пару со странной смесью любопытства и отвращения. Любопытства - потому что не было понятно, что такая богато одетая леди (хотя и явно бестыдница! Мало того, что пришла одна, вы только посмотрите на ее наряд..) может иметь общего с оборванцем, коим без сомнений в глазах "высшего света" выглядел Маклин. Отвращения - потому что это было естественной эмоцией, которую вызывал у окружающих Йен. Пододвинув к себе еще один высокий стул, вампир беззастенчиво закинул на него ноги, мгновенно отбив этим желание у кого-либо еще присоединиться к игре. В итоге за столиком остались лишь Мина, Йен и заметно нервничающий крупье. Нелюдям не было запрещено посещать человеческие заведения, но одно дело - мирно настроенное существо, пришедшее проиграть честно заработанные деньги, и совсем другое - агрессивный хам, на лице которого едва ли можно было не заметить угрозы любому, кто посмеет указать ему на дурные манеры.
Мина была.. легкой. Да, именно такую характеристику первой подобрал для нее Йен. Он ожидал от старшего вампира большего высокомерия и взгляда свысока, но та была так радостна и открыта, словно встретила старого друга или, по меньшей мере, многообещающий ужин. Маклин попытался улыбнуться ей в ответ - вышло криво и щербато, но уж как есть.
- Религия? Помилуйте, душа моя, если бы был на свете Бог, разве допустил бы он существование таких тварей.. - Йен сделал короткую паузу и закончил немного тише, с саркастической улыбкой. - .. как люди?
А вот крупье, наверное, в Бога верил. И молился ему сейчас истово, чтобы два кровососа, решившие искать светских развлечений, забыли про его существование, и даже выигравшие числа выкрикивал робко и негромко.
Впрочем, Маклин действительно не обращал на овцу никакого внимания, продолжая разговор с вампиршей:
- Когда я назвал себя фаталистом, я имел в виду, что признаю существование Судьбы и, возможно, даже предначертанного. Но ничуть не считаю это неизбежным, мне больше по душе мысль, что Судьбу всегда можно поставить на колени и отыметь, пока она не сделала это с тобой. - За соседним столиком какая-то дама поперхнулась своим напитком, но Йен уже снова заговорил спокойно и вежливо. - Сделаем ставки. - Легко согласился на предложение Йен и придвинул массивную стопку фишек на зеро. Выиграть такую суму для кого-то из сидящих в зале, наверное, было бы счастьем мирового масштаба, проиграть - поводом для самоубийства. Йену было все равно.

+4

8

Новый знакомый явно игнорировал этикет и плевал на мнение окружающих, однако подобное поведение не отвращало Вильгельмину - с таким собеседником она чувствовала себя свободно. Впрочем, убрать ноги со стула было бы все же не лишним... - отметила про себя любительница зрелищ по-эстетичнее, и погрузилась в более серьезные мысли. Раз он позволяет себе такие вольности, вероятно, он может быть весьма значимой фигурой. Она стала жалеть, что не проявляла интереса к происходящим вокруг событиям, любезно предоставляя себя стремительному течению. Жаль, он не художник и не поэт, но чем-то ведь отличился явно, и это необходимо узнать. Однако, еще раз хорошенько взглянув на фривольно развалившегося на стульях вампира, Мина оставила идею разговора в интересующем ее русле и решила продолжить разговор, положившись на случай. Забавно, я начинаю верить в судьбу?
- Помилуйте, - шепотом начала она, - Я не увлекаюсь каннибализмом и экзотической кухней в виде других одаренных силой существ, а потому нахожу существование сих "тварей" весьма уместным. Хотя иногда мне хочется, чтобы еда мирно лежала в своих корзинах, а высшим благом считала быть уничтоженной такими, как мы. - кровожадно улыбнулась Мина, заставив беднягу крупье чуть ли не побелеть. А потому поскорее избавилась от улыбки, предусмотрительно поставила лишь половину на черное и ангельским голосом сказала: В честь вас, рыцарь черное сердце! - и негромко рассмеялась.
- Ставки сделаны, ставок больше нет! - нервно подытожил крупье и запустил рулетку.
Мину же сейчас совсем не волновало, выиграет она или проиграет, она лишь радовалась, что оказалась в нужном месте в нужное время. Однако как раз это совпадение начинало ее настораживать.

Отредактировано Мина (2010-06-27 15:34:07)

+4

9

Как тут не верить в Судьбу, если Мина сама выводила разговор на то, о чем хотел поговорить Йен? Старшие вампиры были для Маклина тем же соблазнительным и мало досягаемым плодом, что и эльфы. Но то, что желаемое сложнее заполучить, еще ведь не означает, что не стоит стараться, верно?
Йен рассмеялся шутке Мины насчет канибализма, про себя же отметив, что то, что рассказывали о Старших, похоже, было не больше чем сказками. Как то, например, что они, дабы приумножать свою силу, высушивают себе подобных. Иметь дело с подобным вампиром Маклину бы совсем не хотелось..
- Похоже, мы с вами мыслим схоже, душа моя.  - Снова это фамильярное обращение сорвалось с губ само собой, так же к в общении с мужчинами срывалось слово "друг".  - Правда, я предпочел бы не корзины, а загоны попросторнее, где пища жила бы по строго отведенным законам. Вам ничего это не напоминает? - Невинно пересросил Йен, намекая на гетто, в котором жили сами нелюди.
- Два, красное! - Дрожащим голосом произнес крупье, и Йен равнодушно проследиил взглядом стопку фишек, которая отошла в пользу казино.
Теперь Маклин заговорил тише, и единственным, кто мог его слышать, кроме Мины, был крупье. Но это не волновало вампира - бедняга этот вечер не переживет, это было очевидным.
- Скажите, Мина, вам нравится ваша жизнь в гетто? - Начал Йен с обычной в таких случаях фразы, вольготно откидываясь на стуле и делая глоток скотча.

+3

10

Когда разговор сам направился в ожидаемое русло, Вильгельмина насторожилась. Значит, все же не все так просто. Йен явно преследовал некую, теперь не столь уж и туманную, цель. Хорошо хоть, что он преследовал не меня - подумала Мина и осушила бокал до дна. В это время шарик завершил свое движение по колесу, остановившись на совсем уж неподходящей цифре. Несмотря на то, что вампиршу совсем не волновала потеря половины фишек (ведь, к тому же, она все равно была в выигрыше), после этой фразы ей захотелось выпить еще бокал или два. А лучше - этого религиозного крупье... в самом деле, что помешает мне применить гипноз и призвать его к себе на завтрак? Хотя, зачем столько ждать... хм, этот вампир отчего-то плохо влияет на мои убеждения!
- Я понимаю ваше сравнение, - несколько отрешенно и столь же тихо ответила Мина. Однако нынешнее наше положение не так уж сильно нас тревожит. - Поняв, что сказала лишнее, вампирша нахмурилась. Проклятье, если раньше он мог не догадываться о том, что я не одна, то теперь знает точно. Впрочем, похоже, что он изначально знал обо мне достаточно много, чтобы начать писать мемуары.
- Я имела в виду, что на данный момент моему существованию нет угрозы. Инквизиция же - не новость, она еще много десятков лет назад доставляла если не больше, то уж точно не меньше проблем. Так чего же вы хотите? Что ж, раз уж мы закончили ломать комедию, будьте так добры признаться, что пришли сюда не случайно.

+4

11

Нет, Йен Маклин определенно был не тем мужчиной, который умеет подбирать ключики к женским сердцам. Не с целью покорения оных, но хотя бы для того, что расположить обладательницу этого сердца к себе. После того, как Йен заговорил о деле, вампирша словно растеряла всю свою легкость и открытость, ощетинилась сотней иголкой и была готова к агрессивным действиям. Йена это удивило - разве он позволил себе лишнего? Впрочем, искать логику в поведении женщины - занятие столь же долгое, сколь и бесполезное, а потому Маклин лишь пожал плечами и перешел непосредственно к делу:
- Конечно, не случайно, Мина. Я ведь уже говорил - иногда Судьбу надо немного подтолкнуть, чтобы предначертанная встреча состоялась наверяка.. "На данный момент", - потворил он слова вампирши - как долго продлится этот момент, Мина? Месяц, год, одну неделю? Меня удивляют пассивные позиции, которые заняли наши братья и сестры в этой ситуации. Каждый, словно монах молитву, повторяет одно и то же убеждение - пока нет никакой опасности, не стоит ничего делать. Как будто, чем чаще это повторяешь, тем больше веришь. - Йен фыркнул и вытряхнул из портсигара сигарету, положив его между собой и собеседницей на случай, если она захочет угоститься. - Идеальная диспозиция для Инквизиции, которая появится неожиданно и застанет нас всех в состоянии расслабленном - ведь мы живем так сыто и безопасно! Чего я хочу? Я хочу мобилизировать всех, кто способен держать в руках оружие, чтобы нам было с чем встретить Инквизицию. Я хочу сократить человеческий род до разумных пределов и запереть его в гетто, наподобие того, в котором теперь живем с вами вы. - Крупье от этих слов дернулся и, кажется, собирался покинуть территорию вокруг столика, но Маклин поднял на него глаза и овца под давлением доминирования вампира превратилась в безвольную тряпку. - Только дернись, и я оторву тебе голову. - Спокойно и холодно пообещал Йен, и снова обернулся к Мине. - Скажите, душа моя, у вас есть существо, которым вы безмерно дорожите?

+4

12

Вильгельмина старалась не упустить ни единого слова собеседника, тщательно обдумывая, как преподнести свою точку зрения, однако с каждой секундой она все больше ощущала тяжесть столь серьезного разговора. Что ж, значит, опасения Мастера были не напрасны - война-таки грядет. Похоже, недолго ему осталось мирно существовать в сердце Лондона. Нужно попробовать убедить его перебраться в гетто. А Дэмиан... - Мина старалась не думать о возлюбленном, ибо тотчас представляла, как неловко она будет себя чувствовать, пытаясь завести беседу о столь важной встрече. Однако последний вопрос Йена заставил ее вернуться к этой мысли.
- Вы ведь прекрасно знаете, что есть... - небрежно бросила Мина, и продолжила все тем же тихим, но гораздо более дружелюбным тоном. - И именно это заставляет меня быть осторожной, хоть я и не желаю во всем следовать унизительному договору. Признаюсь, гораздо больше мне нравился маскарад, но разве теперь, после огласки, есть другой выход? Не говорите, что если нечисть, ослепленная ненавистью, начнет истреблять людской род, то начнется новая славная эра - цена такой победы будет слишком высокой, и даже когда земля впитает пролитые реки крови, выжженные луга нескоро покроются изумрудной травой.
Мина, нервно покусывая алые губы, замолчала, стараясь облечь пульсирующие в голове мысли в подходящую форму. Только сейчас заметив портсигар, она позволила себе взять одну из предложенных сигарет.
- Благодарю, - промолвила вампирша и закурила, медленно выдыхая серые кольца дыма.- Позвольте сказать вам следующее. Однажды я уже потеряла близкое существо исключительно из-за неосторожности, и с тех пор проклинаю и инквизиторов, и себя. Безрассудно бросаться в их несущие смерть распростертые объятья, пока не знаешь, как можно их побороть. Если бы был способ хотя бы временно лишать их способности забирать нашу силу, я бы непременно влилась в ваши ряды, Йен - благо, оружие я умею не только держать. Но это, верно, невыполнимо?..- произнесла Мина с долей отчаяния, раздираясь сомнениями, затем оглядела заполненный зал и снова, глядя на собеседника, продолжила. - Однако я не хочу чувствовать на себе это презрение. Ведь мы можем разорвать глотки им всем, все наше естество наполнено силой! Силой, которой они никогда не будут обладать, пока этого не захотим мы! Я хочу, чтобы люди преклонялись таким, как мы. Если мы будем внушать им благоговейный страх и убедим, что быть принесенным нам в жертву - это высшее благо, то отпадет всякая потребность в загонах. Только представьте себе мир, где будут править сильнейшие! - глаза вампирши сверкнули огнем так, словно в них бушевала лава. - За такое я готова и побороться.

+4

13

Чем больше Йен слушал Вильгельмину, тем больше проникался к ней уважением. Нет, этот разговор определенно не станет впустую потраченным временем - даже если Мина не бросится вслед за ним в слепую атаку (чего он и не ждал от женщины), она может стать той самой искоркой, что подожжет остальных старших. Старших, к которым, черт возьми, так сложно подобраться..
- Вы слишком хорошего мнения о моих информаторах, душа моя. - Усмехнулся в ответ на ее первые слова Маклин, стряхивая пепел прямо на дорогое ковровое покрытие. - Я знаю лишь, что вы живете не одна, но, думаю, не мне вам объяснять, что "сожительствовать" еще не всегда значит "дорожить". Я спросил об этом не просто так - я уверен, и можете снова назвать меня предсказателем, что те, кто сейчас отвергает идеи Реформации, придут ко мне позже сами. Позже - когда потеряют тех самых дорогих существ из-за своей слепоты. Я же хочу сократить число этих возможных жертв, пусть даже мне и тем, кто уже идет за мной, придется перерезать ради этого половину овец всей Земли! - Маклин почувствовал, что начинает горячиться и взял небольшую паузу, во время которой с вялым любопытством покосился на крупье - тот, словно автомат, выставлял фишки, крутил колесо рулетки, едва слышно называл числа, сгребал проигрыш и начинал процедуру заново, хотя за столом никто не играл. Кажется, на долю этого бедняги перепало слишком много подавления от Йена - его мозг не смог справиться с ним. - Бойня овец, душа моя, это еще не бой - это лишь подготовка к бою. Да, это приятное развлечение, не скрою - я получаю от этого удовольствие, но смысл в другом. В том, чтобы заставить Инквизицию выйти из тени. Не бывает неуязвимых существ - я никогда не поверю в этом. На любое действие есть противодействие, и дайте мне только заполучить в свои руки хоть одного Инквизитора, и я узнаю это противодействие. Я узнаю, в чем секрет их силы. - Йен говорил все горячее, а под конец речи взял рукой подбородок Мины и заставил ее посмотреть в его глаза. - Я не одержимый, Мина, но я костьми лягу, и добьюсь своего. Занимать же выжидающую позицию - означает только заранее получить поражение. Мы затаимся, чтобы Инквизиция, когда она выйдет из своего подполья, не нашла нас, но они будут отлавливать нас по одиночке. Пытать и истязать, чтобы узнать, где находятся остальные. Да, у них станет больше работы, но думаю упорства зубастым овцам не занимать - нас всех вырежут, всех до одного. А когда мы окажемся в роли затравленных волков, будет уже поздно сожалеть о том, что мы не нанесли удар первыми.
Маклин видел, как его собеседница смотрит на овец, наполняющих зал, и переполнялся гордостью. Не за себя, нет - за этот особенный народ. Кто бы ни создал все сущее на Земле, в этом он не промахнулся - вампиры были совершенны, и они готовы были поставить человеческий мир на колени.
- Мы хотим одного и того же, сестра, пусть и выражаем это в несколько иных формах. - Наконец снова заговорил он. - Я прошу вас только подумать о моих словах. Восстание уже началось - лавину не остановить, и нам понадобится любая помощь. В Лондон подтягивается все больше наших братьев, скоро здесь сожмется в кулак большая Сила. Хотите ли вы быть ее частью, Мина? Хотите, чтобы Лондон захлебнулся кровью?

+4

14

Фактически, Мина уже успела принять решение, однако когда Йен коснулся ее подбородка и она взглянула ему в глаза, то отчего-то уверилась в его абсолютной правильности. Мысленно она уже очутилась в своем идеальном мире, преклоняющимся перед нечистью, и видела вокруг себя толпу безвольных ничтожеств, готовых на алом алтаре храма отдать и свою кровь, и свою жизнь ради богини. И хотя такая картина несомненно услаждала взор вампирши, все же даже в минутном мечтании она успела ей несколько наскучить. Впрочем, Мина понимала, что даже если реформаторы одержат победу, она может привести к совсем другим последствиям, и потому решила рискнуть. Разве может быть хуже, чем сейчас? Даже в смерти есть своя прелесть - ведь когда-то я искала спокойствия. И потом, если у Йена действительно уже сейчас есть достаточное количество сторонников, то шансы на благоприятный исход возрастают. Что ж, мы постараемся приложить все усилия ради своего будущего, пока его не отняли у нас, как сделали это с Ричмондом. Пусть же Темза наполнится кровью и сотнями трупов - если это приведет к заветной цели, то так тому и быть!
- Несомненно, хочу. Правда, ваши планы все еще немного туманны для меня, а потому прошу вас не тянуть и ввести нас в курс дела. Нас - поскольку я действительно не одна, и хотя мои связи не так широки, как ваши, все же я постараюсь убедить и остальных. По крайней мере, один из них точно присоединится к нам. Что ж, пришло время показать свою мощь, и пусть падет слабейший. - заключила вампирша и протянула руку в знак согласия. Однако тут же ей в голову пришла более интересная идея, и Мина, наклонившись к Йену, тишайше прошептала на ухо: Или вам больше по нраву скрепить наш устный договор кровью этого премилого крупье?

+3

15

Это было победой. Большой победой, и Йен позволил себе секундный эгоизм - насладиться триумфом. Каждый вампир, согласный идти за ним, был триумфом, но заручиться поддержкой Старших -  это значило очень и очень много..
- Наши планы гораздо проще, чем может показаться на первый вгляд. Первоочередная задача - создать хаос среди овец, посеять панику. Пусть боятся выходить из своих домов, пусть не чувствуют себя в безопасности даже в лучших районах Лондона. Этим мы добьемся двух целей - разобщим их, сделаем бесполезной толпой, и главное, конечно - выманим Инквизицию. Второе - это донести весть о Восстании до каждой пары ушей, готовой слушать. В поледнее время мне приходится говорить много, очень много - наверное, столько слов не было произнесено мной и за первые сто лет жизни, но и я не вездесущ. Сейте идеи Реформации в готовые для этого головы. Заставляйте братьев и сестер вспоминать, что место овец - ниже нас, а не выше! Я вижу в вас силу, Мина, вы сможете убеждать.. - Наверное, так обычные мужчины говорят обычным женщинам комплименты о их красоте - Йен не видел в этом смысла, он восхищался другими ценностями. Когда же та предложила "скрепить догвоор", Маклин усмехнулся. - Если бы я не стал доверять вам на слово, я не заводил бы этот разговор. - Вампир так же близко наклонился к уху Мины и прошептал. - Но бедняге уже определенно не жить, потому я не откажусь разделить с вами трапезу, душа моя.
Когда Йен и Мина покидали казино, крупье шел за ними послушной собачонкой - наверное, силы двух вампиров на одну безвольную овцу было многовато, но, похоже, ни один не спешил убирать свое воздействие. Когда же вся троица наконец оказалась в глухом закутке за казино, где не было видно ни души, Маклин брезгливо приподнял подбородок крупье и улыбнулся Мине:
- Не могу не уступить честь быть первой сестре.

+3

16

Узнав, что он них пока действительно не потребуется многого, Вильгельмина вздохнула с облегчением. Ей ничего не стоило сделать излюбленные ритуалы достоянием общественности, более того - она видела в этом новое прекрасное развлечение. Оставалось лишь поработать над распространением информации в богатой вампирами сфере искусства, уговорить Дэмиана связаться со старыми знакомыми и не упускать возможности заводить новых. Правда, у Мины все же было немного отличное видение идеального будущего, но на начальном этапе это не должно было играть никакой роли, а на последующих - кто знает, может, она войдет во вкус.
- Что ж, это и правда мне под силу, - улыбнулась она и перевела взгляд на измученного крупье. Иди, иди следом, послушно, спокойно и безмолвно. Тот окончательно растерял остатки воли и поплелся вслед за вампирами. Кажется, их уход остался незамеченным - все внимание посетителей было приковано к буйной потасовке в баре. Когда было найдено первое подходящее для скромной трапезы место, Йен любезно предоставил право первого укуса девушке.
- Как это мило с вашей стороны, брат, - подчеркнув интонацией последнее слово, улыбнулась Мина. Она было приготовилась прокусить несчастному шею, но, заметив, что крупье не отличался чистоплотностью, поморщилась и решила пригубить его запястье. - Вы можете присоединиться хоть сейчас. - сказала вампирша и впилась клыками в жертву. Она так жадно пила струящуюся горячую кровь, что той не проливалось ни капли. Впрочем, Вильгельмина не была столь голодна, чтобы допивать крупье до дня, а потому вскоре отпустила его руку и, полюбовавшись насыщающимся Йеном, достала из скрытого под пышной юбкой крепления один из метательных ножей. Пришел твой черед, приятель - усмехнулась Мина, предвкушая, как украсит расписными узорами тело умирающего.

+3

17

Йен вовсе не был голоден - свою Жажду он утолил еще вчера, перед неприятным инцидентом с обращением эльфийки, но не отказывать же сестре, которая наверняка сможет быть столь полезной, в такой мелочи, как совместная трапеза?
Йен не было голоден, но когда во второе запястье бледного крупье впились его клыки, в голове возникла странная, соблазнительная картина. Вот так же, с нелепо расставленными в стороны руками, эта жалкая овца могла бы висеть на кресте, прибитая гвоздями, и каплю за каплей отдавать свою кровь вампирам. Чем не ирония?..
Маклин отстранился от жертвы довольно быстро - Жажды действительно не было, а высушивать овцу, которая не только не сопротивляется, но едва ли не с охотой отдает себя в жертву палачам - удовольствия мало. Йен заметил, что Мина достала из-под пышной юбки нож, до этого, видимо, спрятанный в обуви, и заинтересованно приподнял бровь. Он уже понял, что его новая знакомая тяготеет к тому, что именуется Красотой и Эстетикой, и хотя сам был равнодушен к этим ценностям, с удовольствием бы понаблюдал за действиями сестры. Усевшись прямо на мостовую, Маклин небрежно вытер выпачканное кровью лицо и приготовился внимать представлению.

+3

18

Похоже, для вампиров сейчас была весьма сытная пора, а потому долго ждать не пришлось. Тем лучше, пусть всем телом ощутит холод моего ножа, - коварно улыбнулась Вильгельмина и приступила к любимой своей части. Сперва она подготовила свой "холст", в два счета распоров верхнюю часть униформы и придерживая ослабленное тело крупье под удобным углом. Сперва она почти не касалась лезвиями его кожи, словно намечая рамки композиции, а затем - резко начала покрывать его торс совсем не глубокими порезами в виде странных картин в обрамлении из сложных узоров. Мина действовала столь молниеносно, что, когда закончила "украшать" тело несчастного, остатки крови не успели заполнить свежие раны, а потому было трудно разобрать, что же, собственно, было на нем изображено. Поймав непонимающий взгляд присевшего прямо на камни мостовой Йена, вампирша поспешила заметить:
- Погодите немного, сейчас все станет яснее... - сказала она и устремила кажущийся сумасшедшим взгляд на расписанное тело. Теперь кровь разлилась по каждому надрезу, открывая взору мифические сюжеты ацтекских времен. Чаще всего в них встречался Кецалькоатль, божество в образе птицы с изумрудным оперением, что было весьма символично - ведь олицетворяющее его животное настолько свободолюбиво, что не живёт в неволе. Однако, вскоре кровь стала покидать края ран и весь торс тяжело дышащего, но еще живого (и спокойного!) крупье окрасился в красный цвет.
- Что ж, мне думается, на этом спектакль можно считать законченным, - вымолвила удовлетворенная зрелищем Мина. - Хотя нет, постойте... - она отошла подальше, словно рассматривая детали картины, а затем резко метнула нож прямо в центр переносицы жертвы. - Теперь все! - добавила она и равнодушно вернула окровавленный клинок на место. - Так что, договор начинает действовать?

+4

19

У каждого свои причуды - к такому выводу пришел Йен, наблюдая за действиями Мины. Кто-то смешивает коктейли, как его братец, кто-то рисует картины на телах овец, как Вильгельмина. Кажется, впервые Маклин задумался, что никакого увлечения нет у него самого  - наверное, все дело было все в том же цейтноте, в котором он жил. "Интересно, если я все же переживу революцию, что я стану делать потом?" Мысли были странными, и, похоже, пришли в голову Йену впервые. Увлекаясь какой-то идеей, отдавая ей себя целиком, забываешь о том, что когда-нибудь все же настанет момент, когда цель будет достигнута, и тогда.. Что тогда? Что делать революционеру в мире, которому не нужны революции?
От ненужных, депрессивно пахнущих, мыслей вампира отвлек голос Мины. Он поднял голову, и увидел, что на теле крупье множество надрезов - мелких и неглубоких. Смысл их стал ясен немного позже, когда сквозь раны проступила кровь, открывая взорам затейливую картину. И это Вильгельмина находит красивым? Пожалуй, сам Йен с таким же равнодушием взирал бы на зрелище размазанных по мостовой овечьих кишок, но, не желая обидеть сестру, учтиво улыбнулся. Куда больше ему импонировала жестокость и ловкость, с которой Мина метнула нож в лицо уже практически умершему крупье.
- Я восхищен. - Йен поднялся на ноги и вновь поцеловал кончики пальцев Вильгельмины. На них был вкус крови и, выпрямившись, вампир непроизвольно облизнул губы. - Как я и говорил, мне не нужно договора, чтобы верить братьям и сестрам - это удел овец. Я не разочарован в вас, Мина, и обязательно еще свяжусь с вами.
Решив, что на сегодняшний день и без того слишком много вежливостей и манер, Йен просто развернулся и направился к своей лошади. Завтра предстоит важное дело, а он еще даже не приступал к изучению плана здания..

======> Жилье Маклинов

+3

20

Похоже, я была права - в этих искусствах он не силен. Надеюсь, в боевых он мастер. - думала Вильгельмина, провожая взглядом нового знакомого. Никогда бы не подумала, что за такой внешностью может быть скрыта столь сильная личность. А его манеры! Какое счастье, что иногда он делал для меня исключения. Даже не бросив напоследок взгляд на истекающий кровью труп, Мина покинув подворотню и попыталась почувствовать, нет ли вблизи еще вампиров. Однако никого не было, и если бы Мастер вдруг и появился в казино, ей пока стоило воздержаться от его посещения. Так что эту встречу пришлось отложить, а потому Вильгельмина поспешила поделиться новостями с самым преданным слушателем - Дэмианом. Она надеялась, что он поддержит ее решение, но не могла знать наверняка. Ведь одно дело - принимать участие в не касающихся тебя людских столкновениях, практически не подвергая себя опасности, и совсем другое - сражаться за свою свободу, ведь хоть люди и ничтожны, их количество превосходит нечисть в разы. Что же, теперь и в нашем доселе спокойном существовании грядет буря. С этой мыслью Мина вышла на соседнюю темную улочку и, стремительно трансформировавшись в летучую мышь, взяла курс к дому.

=====> Особняк на окраине

+2


Вы здесь » Пандемониум » Улицы Лондона » Казино "Royale"